Gérard-Morisset
Création de :
Josée Desjardins

Récipiendaire

Lemire, Maurice

Prix Gérard-Morisset 1995
Catégorie : Culturelle

Né le 21 septembre 1927
Saint-Gabriel-de-Brandon

Maurice Lemire - lauréat
Photo : Marc-André Grenier

Maurice Lemire se définit comme un historien de la littérature et il s'intéresse plus particulièrement au contexte et aux influences sociales qui font naître les œuvres littéraires. Pour lui, une œuvre littéraire est l'expression d'un milieu social déterminé.

Après des études au Collège Jean-de-Brébeuf de Montréal, Maurice Lemire obtient, en 1949, un baccalauréat ès arts. Licencié en théologie de l'Université de Montréal en 1953, il étudie à la Sorbonne de 1954 à 1959 pour l'obtention d'une licence ès lettres.

Ce séjour à Paris est déterminant. « C'est à Paris, dit-il, que je me suis aperçu de la non-existence de notre pays. Nous n'avions pas d'identité, car l'identité s'acquiert par l'affirmation de soi dans le discours et notre discours n'avait alors aucune reconnaissance.  » Il faut dire qu'à l'époque, la littérature québécoise n'était pas nommée. On parlait alors de littérature canadienne, une littérature en périphérie de la grande littérature française.

Au cours de sa carrière d'enseignant qu'il amorce à son retour au Québec, Maurice Lemire constate le manque flagrant de reconnaissance et de connaissance de la littérature québécoise. «  Il fallait, dit-il, qu'un vaste inventaire soit fait pour définir le corpus de cette littérature. » Afin de combler ce vide, il forme, en 1971, une équipe de chercheurs pour réaliser le projet qui portera le nom de Dictionnaire des œuvres littéraires du Québec. Il est alors professeur agrégé au Département des études canadiennes de l'Université Laval.

La parution du Dictionnaire marque une étape importante dans la constitution de la littérature québécoise. Elle en fixe non seulement le corpus, mais elle atteste son autonomie par rapport aux littératures française et canadienne. Après cette première phase de recherche, il convenait ensuite de faire l'interprétation de notre littérature. Aussi, en 1987, Maurice Lemire entame un autre projet d'envergure qui deviendra L'Histoire de la vie littéraire du Québec. Réalisée par une équipe interuniversitaire, cette histoire couvre la vie littéraire et culturelle qui débute avec la première imprimerie en 1764 et se termine en 1933.

Historien de la littérature, professeur et chercheur, Maurice Lemire a fait œuvre de pionnier en traçant les contours du discours et de l'imaginaire québécois. Il a littéralement mis en forme l'histoire littéraire du Québec en plus de lui donner une instrumentation qui appartient désormais à notre patrimoine scientifique et culturel.


Gérard Morisset
Qui était Gérard Morisset ?
 

Date de remise du prix :
3 décembre 1995

Membres du jury :
Claire Simard (présidente)
Gilles Garand
Jean-Claude Marsan


Texte :
Yolande Côté et Claude Janelle<