Gérard-Morisset
Création de :
Anne Fauteux

Récipiendaire

Lessard, Michel

Prix Gérard-Morisset 1996
Catégorie : Culturelle

Né le 4 juin 1942
Sorel

Michel Lessard - lauréat
Photo : Roch Théroux

Engagé à l'été 1969 par le ministère des Affaires indiennes et du Nord canadien pour effectuer des fouilles dans l'est du Canada, Michel Lessard est encore un jeune étudiant en histoire et anthropologie qui rêve de s'envoler pour le Mexique à la découverte des cultures précolombiennes. Mais cet été-là, il réalise que l'aventure archéologique peut être tout aussi emballante ici même. « Ce premier contact avec des objets qui éclairent notre provenance a été déterminant. En travaillant par la suite sur différents sites, cette fois en sol québécois, je me suis rendu compte de la somme de travail qu'il y avait à abattre chez nous pour remonter aux origines », se remémore-t-il.

Pour durer, nous dit Michel Lessard aussi bien dans son enseignement au Département d'histoire de l'art et à la maîtrise en muséologie, à l'Université du Québec à Montréal, que dans ses ouvrages exceptionnels consacrés au patrimoine, nous devons constamment revenir aux sources de notre identité. Et pour celui qui se définit d'abord et avant tout comme un communicateur culturel, la façon la plus facile d'y parvenir, « c'est de permettre aux Québécoises et aux Québécois d'entrer en contact avec les strates culturelles qui ont modelé ce pays toujours en devenir, c'est-à-dire la France, l'Angleterre et les États-Unis ».

Être de ferveur et de vision qui se double d'un homme de synthèse et d'un merveilleux vulgarisateur, Michel Lessard ne cesse de véhiculer ce message depuis près de 30 ans à travers la soixantaine de documents audiovisuels auxquels il a contribué pour Radio-Canada et pour l'Office national du film avec les meilleurs réalisateurs du pays, Fernand Dansereau, Iolande Rossignol, François Brault, Jean-Claude Labrecque, Guy Dufaux, Jean Pierre Lefebvre et, plus récemment, avec ceux de la nouvelle génération.

Ce souci pédagogique est aussi à la source des innombrables articles et d'une quinzaine d'ouvrages de vulgarisation portant sur la richesse de notre patrimoine culturel ainsi que sur la culture matérielle traditionnelle et industrielle du Québec. C'est en effet le souci de fournir à ses élèves des outils adéquats pour enseigner l'histoire du Québec à partir d'objets qui l'amène à la publication d'un premier ouvrage en 1971, l'Encyclopédie des antiquités du Québec. L'année suivante, il enchaîne avec l'Encyclopédie de la maison québécoise. Suivront d'autres contributions majeures : L'Art traditionnel au Québec (1975), Les Livernois, photographes (1987), L'Île d'Orléans (1998), Meubles anciens du Québec (1999).

Aujourd'hui encore, Michel Lessard continue son précieux travail d'archéologie de l'âme et de la mémoire collectives qu'il a amorcé dans la foi et le dynamisme de ses 20 ans.


Gérard Morisset
Qui était Gérard Morisset ?
 

Date de remise du prix :
7 décembre 1996

Membres du jury :
Yves Lacourcière (président)
Andrée-Anne de Sève
Claire Simard
Jean Simard


Texte :
Julie Stanton et Claude Janelle