Gérard-Morisset
Création de :
Catherine Tremblay

Récipiendaire

Noppen, Luc

Prix Gérard-Morisset 1999
Catégorie : Culturelle

Né le 5 mars 1949
Lot (Belgique)

Luc Noppen - lauréat
Photo : Louis-Michel Major

Né en Belgique, Luc Noppen grandit en Afrique où son père est professeur et, comme il le dit lui-même, est éduqué au Québec où il arrive à l'âge de 15 ans. Il s'ouvre aussitôt à la société et à la culture québécoises et entreprend de se défaire de son accent néerlandais qui tend à le singulariser. C'est sa grande passion du cinéma qui le mène à l'histoire de l'art puis à celle de l'architecture qu'il a enseignée à l'Université Laval du début des années soixante-dix jusqu'à tout récemment.

Ses premières interventions dans le dossier de la restauration de Place-Royale, à Québec, datent de cette époque. Luc Noppen s'insurge alors contre la volonté d'urbanisation du mythe de la Nouvelle-France que sous-tend ce projet : « Québec, ce n'est pas que le Régime français ; c'est aussi l'héritage britannique et c'est surtout la superposition de tout cela. » L'originalité du Québec tient à « ce palimpseste qui est fait de couches superposées d'occupations ». Malgré tout, Noppen n'hésite aucunement à admettre l'importance de la restauration de Place-Royale telle qu'elle fut accomplie pour la quête identitaire du peuple québécois « parce que ses origines n'étaient reconnaissables en aucun endroit de façon claire ». En 1997, par un juste retour des choses, l'équipe d'architectes à laquelle il est associé à titre d'idéateur remporte le concours en vue de la restauration de la maison Hazeur-Smith.

Les projets de sauvegarde et de restauration du patrimoine auxquels Luc Noppen s'est associé à titre de conseiller, qu'il a dirigés ou sur lesquels il a eu une influence par des prises de position ponctuelles ou des écrits antérieurs ne se comptent plus. Son nom est lié à des projets ou à des réalisations aussi bien à Montréal et à Québec qu'au Saguenay-Lac-Saint-Jean.

Depuis plus de 20 ans, Luc Noppen lutte aussi pour la connaissance, la reconnaissance et la sauvegarde des églises du Québec, comprises comme des monuments déterminants de l'héritage culturel québécois. «  Nos églises sont nos châteaux », n'hésite-t-il pas à affirmer. Par ses nombreux écrits sur le sujet et sur le patrimoine en général – Les Églises du Québec 1600-1850 (1978), Québec : Trois siècles d'architecture (1979), L'Hôtel du Parlement (1986), Québec de roc et de pierres, la capitale en architecture (1998) –, Luc Noppen entend sensibiliser l'ensemble de la communauté à l'urgence de trouver des modèles pour transférer ce patrimoine religieux à la société civile. La mise en valeur de cet élément fondateur du patrimoine québécois ne peut avoir, selon lui, qu'un effet d'entraînement quant à la valorisation de l'ensemble culturel.

Luc Noppen est actuellement titulaire de la Chaire de recherche du Canada sur le patrimoine urbain à l'Université du Québec à Montréal.


Gérard Morisset
Qui était Gérard Morisset ?
 

Date de remise du prix :
23 novembre 1999

Membres du jury :
Laurier Lacroix (président)
Michel Bonnette
Marc Bouchard
Guy Dinel
Francine Lelièvre


Texte :
Gaëtan Lemay et Claude Janelle