Paul-Émile-Borduas
Création de :
Paul Lussier

Récipiendaire

Comtois, Ulysse

Prix Paul-Émile-Borduas 1978
Catégorie : Culturelle

Né le 2 mars 1931
Granby
Décédé le 10 juillet 1999
Montréal

Ulysse Comtois - lauréat
Photo : Éditeur officiel du Québec

Pour sa deuxième édition, le prix Paul-Émile-Borduas se paye une cure de jouvence en couronnant l'inclassable Ulysse Comtois qui, avec tous ses aller-retour stylistiques, n'en fit toujours qu'à sa tête, avec le sérieux d'un chercheur scientifique : « Ce qui m'intéresse le plus, c'est la méthodologie des langages artistiques. L'art est aussi une science humaine… Il n'est rien qui soit définitivement acquis ou arrêté, il y a toujours place pour revoir, reprendre et même corriger. Je travaille en spirale : quand une question me semble épuisée, je la mets sur la tablette, je passe à un autre mode ; puis, plus tard, si j'y vois autrement, j'y reviens. »

Comme beaucoup de créateurs fringants de son époque, Ulysse Comtois ne fait que passer par l'École des beaux-arts à laquelle il préfère la fréquentation des automatistes. Il sera d'ailleurs invité à participer aux deux dernières manifestations significatives du groupe : La Matière chante, en 1954, et Espace 55, l'année suivante. Il est attiré dans l'orbite des amis de Borduas, d'une part, par les aspects socialement émancipateurs de leur esthétique et, d'autre part, par leur désir de comprendre, dans la foulée du meilleur surréalisme, le fonctionnement des comportements humains, et notamment du continent mystérieux, et à peu près inexploré, que constitue le cerveau.

Dans l'histoire de nos arts visuels, Ulysse Comtois s'inscrit comme un artiste résolument hybride, et bien malin qui pourrait dire si le jury a été plus sensible à ses sculptures qu'à ses tableaux. Chose certaine, il aura été un des représentants les plus stimulants de ce qu'on a appelé le « post-automatisme », tandis que sa carrière a connu une sorte de période magique en 1968, au moment où il a représenté le Canada à la XXXIVe Biennale de Venise. Il y proposait ses fameuses « colonnes » d'aluminium articulées (dans tous les sens du mot !), qui prenaient magnifiquement en compte toutes ses réflexions sur les relations entre le dynamisme et le statisme, l'ordre et le désordre, la liberté et les contraintes, la beauté et la « laideur », dans un étourdissant dialogue entre l'œuvre et le spectateur qui pouvait la recréer constamment… au gré de ses propres automatismes.


Paul-Émile Borduas
Qui était Paul-Émile Borduas ?
 

Date de remise du prix :
4 octobre 1978

Membres du jury :
Laurent Lamy (président)
Guy Montpetit
Chantal Pontbriand
Jean-Marie Roy



Texte :
Gilles Daigneault