Paul-Émile-Borduas
Création de :
Ronald Thibert

Récipiendaire

Hébert, Julien

Prix Paul-Émile-Borduas 1979
Catégorie : Culturelle

Né le 19 août 1917
Rigaud
Décédé le 24 mai 1994
Montréal

Julien Hébert - lauréat
Photo : Éditeur officiel du Québec

Cette année-là, le jury qui choisit Julien Hébert vient opportunément rappeler l'ampleur du territoire couvert par le lauréat du prix Paul-Émile-Borduas : il s'aventure à l'extérieur de la peinture et de la sculpture, des « beaux-arts » au sens strict, et il faudra attendre une douzaine d'années avant que la chose ne se reproduise.

De toute manière, le lauréat de 1979 est passé par l'École des beaux-arts de Montréal, il a même étudié la sculpture, au cours de l'année 1947-1948, à l'atelier d'Ossip Zadkine, à Paris. Par ailleurs, il est titulaire d'une licence en philosophie, d'où peut-être une sagesse toute médiévale dans sa pensée : « L'utilité d'un objet ne diminuait pas sa qualité d'œuvre d'art à mes yeux, tandis que la forme de l'objet utile me semblait mériter sa splendeur. » Cela dit, Julien Hébert fut surtout un pionnier de la pratique et de l'enseignement du design industriel, et sa carrière, comme l'écrit Jean-Claude Marsan, « se confond avec le développement de cette discipline au Québec, auquel il contribua plus que tout autre, même s'il se refuse par modestie à l'admettre ».

Hébert a d'abord enseigné l'histoire de l'art et la sculpture à l'École des beaux-arts, puis l'aménagement et le design à l'École du meuble, avant de devenir professeur agrégé à l'École de design industriel de l'Université de Montréal, qu'il avait largement contribué à faire naître. Autant de fonctions qui ne l'ont jamais empêché de poursuivre ses recherches personnelles et d'accumuler prix et distinctions, tant au pays qu'à l'étranger.

L'activité de Julien Hébert s'est exercée dans toutes les directions, ce qui est dans l'ordre des choses puisque, comme l'écrit encore Jean-Claude Marsan, le designer « n'est pas un artiste comme les autres. Sa discipline n'a rien à voir avec l'ego et les états d'âme ; il n'exprime pas son moi et cherche ni à se libérer ni à convaincre. Il répond essentiellement aux besoins des autres. » De là, le fait que la plupart des gens ont vu des œuvres de Julien Hébert sans le savoir ; qu'il s'agisse des symboles pour Expo 67 ou pour le Collège du Vieux-Montréal, du revêtement des murs de la salle Wilfrid-Pelletier ou du plafond de la salle d'opéra du Centre national des arts, d'un timbre pour le ministère des Postes ou d'un orgue pour la firme Casavant, des modèles de vaisselle pour les restaurants d'Expo 67 ou de l'aménagement des pavillons du Québec et du Canada pour l'exposition d'Osaka, en 1970…


Paul-Émile Borduas
Qui était Paul-Émile Borduas ?
 

Date de remise du prix :
16 octobre 1979

Membres du jury :
Jean-Claude Marsan (président)
Thérèse Brassard
René Derouin
Laurent Lamy
René Viau



Texte :
Gilles Daigneault