Paul-Émile-Borduas
Création de :
Louis-Jacques Suzor

Récipiendaire

Pellan, Alfred

Prix Paul-Émile-Borduas 1984
Catégorie : Culturelle

Né le 16 mai 1906
Québec
Décédé le 31 octobre 1988
Laval

Alfred Pellan - lauréat
Photo : Daniel Lessard

On aura compris que ce sont des considérations d'ordre strictement biographique (assez malvenues, en l'occurrence !) qui expliquent le retard avec lequel le prix qui porte le nom de Borduas vient couronner l'œuvre de son vieil ennemi. De toute manière, cette année-là, le prix revient enfin à Alfred Pellan qui ne l'accepte pas sans maugréer un peu : « Il me semble que j'aurais été le premier à la mériter, cette récompense ; il n'y a qu'à comparer ma biographie à celle des autres… » Et on aurait mauvaise grâce de ne pas lui donner raison !

Rappelons, en effet, que Pellan n'a que 16 ans quand la Galerie nationale du Canada acquiert une de ses toiles, et qu'il sera, en 1926, le premier peintre boursier du gouvernement du Québec. Il s'embarque alors pour Paris d'où il ne rentrera que 14 ans plus tard, chassé par la guerre. Rappelons aussi que le séjour parisien du jeune diplômé de l'École des beaux-arts coïncide avec un certain âge d'or de Montparnasse et de Saint-Germain-des-Prés. L'art moderne y éclate de partout et Pellan rencontre la plupart des ténors de l'École de Paris (parmi lesquels, bien sûr, Picasso). L'année de son prix, Pellan répétait encore avec un sourire narquois, à propos de ce foisonnement de la modernité : « Il fallait vraiment être Borduas, qui a étudié à Paris avec ses peintres religieux vers la fin des années vingt, pour ne pas le voir ou le comprendre ! »

Rappelons surtout que Pellan ne fait pas figure de touriste au milieu de toute cette effervescence : il travaille dans les grandes académies libres, comme Colarossi et La Grande chaumière, tout en remportant, en 1928, un premier prix de peinture à la vénérable École des beaux-arts ; en 1935, l'année de sa première exposition particulière à Paris, il gagne le premier prix au Salon de l'art mural, décerné par un jury où siègent Robert Delaunay et Zadkine ; l'année suivante, le Musée du Jeu de Paume acquiert une de ses natures mortes ; en 1939, Pellan entre à la galerie Jeanne Bûcher (qui montre déjà Braque, Kandinsky, Giacometti, Picasso…) et expose au Museum of Modern Art de Washington en compagnie de Dufy, Derain, Fautrier et, toujours, Picasso…

De retour au Québec, en 1940, Alfred Pellan présente ses travaux au Musée du Québec puis au Musée des beaux-arts de Montréal, et l'exposition marque d'une pierre blanche l'histoire de notre peinture. « On ne s'en est pas encore remis, a écrit François-Marc Gagnon. Avec lui, nous cessions de balbutier comme des post-impressionnistes attardés ou de miauler comme des fauves timides. »


Paul-Émile Borduas
Qui était Paul-Émile Borduas ?
 

Date de remise du prix :
23 octobre 1984

Membres du jury :
Pierre Boulva (président)
Lucien Desmarais
Marcelle Ferron
Suzanne Joubert
Jean-Paul Mousseau



Texte :
Gilles Daigneault