Paul-Émile-Borduas
Création de :
Antoine La Mendola

Récipiendaire

Tousignant, Claude

Prix Paul-Émile-Borduas 1989
Catégorie : Culturelle

Né le 23 octobre 1932
Montréal

Claude Tousignant - lauréat
Photo : Marc Lajoie

Le jury du prix Paul-Émile-Borduas couronne en 1989 un plasticien radical qui écrivait en 1959 dans le catalogue de l'exposition Art abstrait, présentée à l'École des beaux-arts de Montréal : « Ce que je veux, c'est objectiver la peinture, l'amener à sa source, là où il ne reste que la peinture vidée de toute chose qui lui est étrangère, là où la peinture n'est que sensation. »

Claude Tousignant fait ses études au School of Art and Design, à Montréal, de 1948 à 1951. Il entre très tôt en contact avec la production des grands Américains – entre autres, Pollock, de Kooning, Guston, Rothko – à l'occasion d'une exposition présentée, en 1949, au Musée des beaux-arts de Montréal. Pendant l'année 1952-1953, il séjourne à Paris d'où il rentre très déçu de ce qui s'y fait en peinture à ce moment-là. Il trouve le milieu montréalais autrement stimulant : c'est l'époque des expositions Place des artistes, en 1953, La Matière chante, en 1954, et Espace 55.

C'est dans ce contexte qu'il commence à exposer des œuvres géométriques de plus en plus épurées, qui l'amèneront à réaliser, dès 1956, son célèbre Monochrome orangé. Au début des années soixante, il découvre l'œuvre de Barnett Newman, qui le confirme dans son parti pris d'explorer la couleur pure et la forme épurée. Dans la foulée, il commence à inscrire la forme ronde dans ses tableaux, ce qui le conduira, autour de 1965, à adopter le format circulaire, à faire coïncider le format et la forme. De là sortiront les fameuses séries qui demeurent la « marque de commerce » de Tousignant : les Transformateurs chromatiques (1965), les Gongs (1966), les Accélérateurs chromatiques (1967).

Les manifestations importantes de Claude Tousignant ne se comptent plus, depuis sa première exposition, en 1955, au bar de l'Échouerie. En 1973, la Galerie nationale du Canada lui consacrait une rétrospective qui a circulé ailleurs au Canada, tandis que le Musée d'art contemporain de Montréal présentait, en 1980, ses Diptyques des deux dernières années. Mentionnons aussi une exposition importante de ses seules sculptures au Musée des beaux-arts de Montréal, en 1982, et, plus récemment, une rétrospective ne réunissant que ses MONOCHROMES de 1978 à 1993 au Musée du Québec.


Paul-Émile Borduas
Qui était Paul-Émile Borduas ?
 

Date de remise du prix :
2 novembre 1989

Membres du jury :
Fernande Saint-Martin (présidente)
France Gascon
Louis C. Pretty
Pierre Théberge



Texte :
Gilles Daigneault