Paul-Émile-Borduas
Création de :
Bruno Gérard

Récipiendaire

Saxe, Henry

Prix Paul-Émile-Borduas 1994
Catégorie : Culturelle

Né le 24 septembre 1937
Montréal

Henry Saxe - lauréat
Photo : François Brunelle

Les « machines », les avions, les moteurs et toutes les autres inventions mécaniques fascinent au plus haut point Henry Saxe pendant son enfance. Tout naturellement, l'architecture semble répondre à ses aspirations. Seulement, comme il ne possède pas les préalables scolaires qu'exige cette discipline, il se dirige vers les beaux-arts, passant d'abord par l'Université Sir George William avant d'entrer à l'École des beaux-arts de Montréal où il étudie de 1956 à 1961. Puis, avec Albert Dumouchel, il étudie la gravure, une discipline qu'il abandonne par la suite en raison de la complexité des procédés qui nuit à sa créativité, lui qui privilégie la spontanéité dans la plupart de ses créations.

Dès 1965, il se consacre exclusivement à la sculpture. Rapidement, Henry Saxe s'identifie au mouvement des automatistes. Depuis les formes géométriques découpées qui constituaient ses premières œuvres sculpturales, son travail évolue rapidement vers le relief qui prend appui sur le sol. Sa recherche se poursuit et se peaufine, elle l'amène à composer des modules juxtaposés. Puis, grâce à des charnières, le mouvement apparaît. Les modules rendus mobiles peuvent occuper un espace variable, au gré des manipulations qu'on leur fait subir.

Vers 1970, le module devient tuyau recouvert de vinyle. Les œuvres de cette période sont constituées de ces tiges, pliées aux extrémités et assemblées entre elles pour former des ensembles soit très structurés, soit très chaotiques. Puis l'artiste choisit des matériaux plus simples, souvent manufacturés, comme un escabeau, un trépied, un niveau, avec lesquels il explore les notions de tension et d'équilibre.

En 1973, Henry Saxe s'établit à Tamworth, en Ontario, où il se bâtit un atelier qui lui permet d'expérimenter de nouveaux équipements après avoir travaillé avec des plaques d'acier de 12 mm d'épaisseur pendant plus de 10 ans. Il construit alors des sphères en aluminium réunissant dans une seule forme les éléments plastiques auparavant éclatés. Dans ces structures complexes, l'idée du mouvement potentiel est omniprésente, sans pour autant que tout soit dit. « Je ne veux jamais trop mettre en évidence la mécanisation dans mes œuvres. Je veux créer des images mentales sans aucune référence à une quelconque époque de l'industrialisation. »

Henry Saxe a participé à plusieurs expositions majeures au Canada et à l'étranger dont la Biennale de Paris, en 1963 et en 1968, la Biennale de Venise en 1978, les « Cent jours d'art contemporain » en 1985, et il a fait l'objet d'une rétrospective au Musée d'art contemporain en 1994. Il poursuit en solitaire avec beaucoup de cohérence une carrière artistique empreinte d'une recherche peu commune à l'égard des formes et des volumes qu'il met en relation.


Paul-Émile Borduas
Qui était Paul-Émile Borduas ?
 

Date de remise du prix :
23 novembre 1994

Membres du jury :
Nicole Jolicœur (présidente)
Julianna Joos
David Naylor
Gilbert Poissant



Texte :
Yolande Côté et Claude Janelle