Albert-Tessier
Création de :
Antoine D. Lamarche

Récipiendaire

Back, Frédéric

Prix Albert-Tessier 1991
Catégorie : Culturelle

Né le 8 avril 1924
Sarrebrück (Allemagne)
Décédé le 24 décembre 2013
Montréal

Frédéric Back - lauréat
Photo : Ronald Maisonneuve

Frédéric Back est un artiste engagé, un écologiste fervent qui s'est porté à la défense de la nature à travers toute son œuvre, d'Illusion ? (1974) au Fleuve aux grandes eaux (1993). Mais cette conscience sociale intraitable ne laisserait pas une telle marque si elle n'était portée par une approche esthétique cohérente et riche, qui renouvelle l'art du dessin animé en l'entraînant sur la voie d'une sorte d'impressionnisme en mouvement. Il aura tout de même fallu au cinéaste des années de pratique pour définir cette esthétique, des années à illustrer des livres, à réaliser des murales, à décorer des restaurants, des années passées à mettre son talent au service de diverses émissions pour la télévision de Radio-Canada. Et à travers cette montagne de travaux, quelques films personnels à travers lesquels se définit progressivement un style qui atteint sa plénitude à partir de Tout rien (1978).

En 1981, avec Crac !, c'est la consécration, un succès international, un premier Oscar et plus de 20 prix. On croit alors la carrière de Back à son apogée, mais six ans plus tard, L'Homme qui plantait des arbres fait encore mieux avec un nouvel Oscar, le Grand Prix du Festival d'Annecy et une trentaine d'autres récompenses internationales. Désormais connu et reconnu au Québec comme à l'étranger, Back ne change pas et demeure cet homme de convictions, à la fois modeste et direct. Le statut dont il bénéficie maintenant ne lui sert qu'à attirer plus d'attention sur les causes qu'il endosse.

Alsacien formé à l'École des beaux-arts de Rennes par Mathurin Méheut, Back est homme de culture qui n'hésite pas à citer, à l'intérieur de ses films, les peintres qu'il admire. C'est d'abord Chagall dans Illusion ? ; puis Lemieux, Krieghoff et d'autres artistes québécois dans Crac !, ou encore Monet et Brueghel dans L'Homme qui plantait des arbres. Mais toutes ces références s'intègrent au tissu des films sans ostentation, avec le naturel et la simplicité qui marquent l'approche de l'artiste.

Point d'orgue d'une œuvre imposante, Le Fleuve aux grandes eaux est un film porté par l'urgence, un film habité autant par l'amour et l'admiration envers la nature que par l'indignation et la colère face à la conduite irresponsable des hommes dans leur course au profit. Avec cette réalisation grandiose, couronnée elle aussi par le Grand Prix d'Annecy et d'Hiroshima, Frédéric Back persiste et signe. Cet homme pacifique continue d'exprimer ses idées fermement, son œuvre élève la voix pour lui.


M<sup>gr</sup> Albert Tessier
Qui était Mgr Albert Tessier ?
 

Date de remise du prix :
28 octobre 1991

Membres du jury :
Rock Demers (président)
Robert Daudelin
François Dompierre
Monique Mercure


Texte :
Marcel Jean