Albert-Tessier
Création de :
Catherine Tremblay

Récipiendaire

Frappier, Roger

Prix Albert-Tessier 1999
Catégorie : Culturelle

Né le 14 avril 1945
Sorel

Roger Frappier - lauréat
Photo : Louis-Michel Major

Il est difficile d'imaginer Roger Frappier à l'œuvre dans un autre domaine que le cinéma. Pour le profane, un producteur de cinéma est celui qui a pour tâche d'assurer le montage financier en vue du tournage et de la présentation d'un film en salle. Cela est vrai de certains producteurs dans des pays où beaucoup de films sont tournés, comme aux États-Unis, commente Roger Frappier. Cependant, il ajoute immédiatement que tous les producteurs ne sont pas de ce type. En ce qui le concerne, il réclame haut et fort sa part de création : un producteur est un créateur en ce sens que, du début à la fin du projet, « il faut qu'il voie le même film que le cinéaste ». C'est pour cette raison qu'il juge important d'être de toutes les étapes de la production, à partir de l'idée qu'élabore un scénariste ou un réalisateur.

Le succès et la renommée de Roger Frappier en tant que producteur tendent à confirmer la justesse de son point de vue. En 1986, il coproduit le film de Denys Arcand, Le Déclin de l'empire américain, qui a été jusqu'ici le plus grand succès du cinéma québécois. Ce film est mis en nomination pour l'Oscar du meilleur film de langue étrangère, tout comme ce fruit du même tandem, Jésus de Montréal, en 1989. Roger Frappier produit également avec le succès que l'on sait Un zoo la nuit (1987) de Jean-Claude Lauzon et, en 1998, Un 32 août sur terre de Denis Villeneuve et Deux secondes de Manon Briand, des premiers films. Il a aussi collaboré avec Léa Pool, Yves Simoneau, Jacques Leduc, Eliseo Subiela, Jean-Philippe Duval, Robert Ménard et Marc-André Forcier, pour ne nommer que ceux-là.

Depuis qu'il est producteur, Roger Frappier fait donc travailler à la fois des cinéastes accomplis et ceux qu'il estime les plus talentueux parmi la relève. Si un mot devait résumer l'ambition de Roger Frappier pour le cinéma québécois, ce serait « continuité  ». Le défi le plus important qu'ont à relever de petites communautés comme celle du Québec, il le voit dans celui de pouvoir y faire travailler ses meilleurs créateurs, ses meilleurs cinéastes, le plus régulièrement possible. Il croit avant tout au «  poids de l'œuvre ».

Producteur indépendant depuis 1986, Roger Frappier a eu l'insigne honneur, en 1998, d'être l'un des onze producteurs venant de tous les coins du monde que les organisateurs du 51e Festival de Cannes ont tenu à honorer de façon particulière. Et il se défend bien d'être un réalisateur frustré. En acceptant le rôle de producteur, il a tout simplement voulu devenir « le producteur que, lui, aurait aimé avoir alors qu'il était réalisateur ».


M<sup>gr</sup> Albert Tessier
Qui était Mgr Albert Tessier ?
 

Date de remise du prix :
23 novembre 1999

Membres du jury :
Louise Jobin (présidente)
Werner Nold
Luc Perreault
Louise Portal


Texte :
Gaëtan Lemay et Claude Janelle