Albert-Tessier
Création de :
Louis-Jacques Suzor

Récipiendaire

Jutra, Claude

Prix Albert-Tessier 1984
Catégorie : Culturelle

Né le 11 mars 1930
Montréal
Décédé le 5 novembre 1986


Claude Jutra - lauréat
Photo : Daniel Lessard

Si Claude Jutra a été au centre de la grande aventure du cinéma direct au Québec, s'il s'est impulsivement rendu à Abidjan pour travailler avec l'ethnocinéaste français Jean Rouch après avoir vu Moi, un Noir, il demeure que Jutra est d'abord un cinéaste de fiction qui ne tardera pas à s'y replonger. À tout prendre (1963), son deuxième long métrage, constitue en quelque sorte le prélude à l'explosion du jeune cinéma québécois de fiction et de ce fait inscrit notre cinématographie dans l'effervescence des cinémas nationaux des années soixante. Habile directeur d'acteur, comédien lui-même – on le savait depuis Pierrot des Bois (1956) et, surtout, Il était une chaise (1957), coréalisé avec Norman McLaren – Jutra s'y révèle un réalisateur sensible et brillant, apte à associer la gravité et le rire.

Mon oncle Antoine (1970) confirme le talent du cinéaste. Plébiscité meilleur long métrage canadien de l'histoire, ce film intègre les acquis du direct (notamment à travers la souplesse du filmage) à l'intérieur d'une chronique sociale située dans une petite ville minière. Encore une fois, c'est la sensibilité de Jutra et la justesse avec laquelle il approche et cerne ses personnages qui le distinguent.

Fils de médecin, lui-même diplômé en médecine, Claude Jutra n'arrivera plus, par la suite, à vraiment justifier son talent singulier. Jim Leach, qui lui a consacré un essai important, remarque d'ailleurs avec justesse qu'à « l'exception de Mon oncle Antoine, les films de Jutra n'ont pas été bien reçus par la critique, malgré sa réputation de grand cinéaste canadien ». En témoignent Kamouraska (1973), qui demeurera un grand film malade, amputé de son souffle, ainsi que Pour le meilleur et pour le pire (1975), qui recevra un accueil glacial. À propos de ce dernier film, Pierre Jutras et Michel Sénécal font cependant remarquer qu'à « présent, la dimension ironique et l'audace de la structure narrative (un couple, une journée, une vie, une époque) ressortent davantage ».

Des années difficiles suivent Pour le meilleur et pour le pire, marquées par une sorte d'exil artistique – Jutra doit alors travailler à Toronto, même s'il avait refusé à maintes reprises les invitations qui lui avaient été faites auparavant. Puis, c'est la maladie qui le frappe alors qu'il travaille à ce qui sera son dernier film, La Dame en couleurs (1984).

Claude Jutra le cinéphile par excellence, Jutra dont tous les amis vantent l'intelligence vive, perd progressivement la mémoire. Un destin tragique qui vient interrompre une œuvre qu'on aurait souhaité voir s'enrichir encore.


M<sup>gr</sup> Albert Tessier
Qui était Mgr Albert Tessier ?
 

Date de remise du prix :
23 octobre 1984

Membres du jury :
Richard Gay (président)
Monique Champagne
Pierre Jutras
Danielle Suissa
André Théberge


Texte :
Marcel Jean