Albert-Tessier
Création de :
Charles Daudelin

Récipiendaire

Lamothe, Arthur

Prix Albert-Tessier 1980
Catégorie : Culturelle

Né le 7 décembre 1928
Saint-Mont (France)
Décédé le 18 septembre 2013
Montréal

Arthur Lamothe - lauréat
Photo : Cinémathèque québécoise

L'œuvre d'Arthur Lamothe est dominée par un monument, soit sa Chronique des Indiens du Nord-Est du Québec, une série de 13 longs et moyens métrages réalisés entre 1973 et 1983. Dans cette série, qui trouve son prolongement et son aboutissement dans Mémoire battante (1983), Lamothe impose une conception du cinéma entièrement soumise à une éthique stricte et à une honnêteté morale sans faille qui lui permettent d'approcher la culture amérindienne en évitant les pièges de la mauvaise conscience et du manichéisme.

Arrivé au Québec en 1953, Lamothe étudie l'économie politique à l'Université de Montréal et tient des chroniques sur le cinéma dans plusieurs publications (Cité Libre, Liberté) avant de devenir recherchiste et scénariste à l'Office national du film (ONF). Bûcherons de la Manouane (1962), pour lequel il met à profit une expérience de bûcheron acquise en Abitibi, marque ses débuts de cinéaste. Ce court métrage, devenu un classique de la cinématographie québécoise, démontre que Lamothe considère que le cinéma est un outil d'engagement social. À ce propos, Yvan Patry écrit : « (Le cinéma direct de Lamothe) témoigne de la présence du regard d'un homme sur d'autres, d'un regard engagé, viril et non point compatissant. » Le Mépris n'aura qu'un temps (1969), commandité par la Centrale des syndicats nationaux (CSN), illustrera de façon éloquente la qualité de ce regard. Le cinéaste y prend comme point de départ la mort de sept ouvriers pour parler de l'exploitation des travailleurs sous toutes ses formes.

On peut donc affirmer que cette conception sociale du cinéma de même que cette « simplicité qui lui tient lieu d'esthétique » (selon la séduisante formule de Robert Daudelin) sont à l'origine de la réussite du travail d'Arthur Lamothe auprès des Amérindiens. C'est ainsi qu'avec Maurice Bulbulian – mais bien avant ce dernier – Lamothe a été l'observateur et l'analyste le plus attentif de la société et de la culture amérindiennes. Rien d'étonnant, donc, à ce que le cinéaste ait consacré son quatrième long métrage de fiction, Le Silence des fusils, à un incident tragique impliquant de jeunes Montagnais.

Arthur Lamothe est un homme de passion capable d'émouvoir autant que de convaincre. Son cinéma est un enseignement, un exemple pour quiconque tourne sa caméra vers une culture qui n'est pas la sienne. Alain Resnais disait qu'un « travelling est affaire de morale. » La phrase a depuis été abondamment citée, mais bien peu de gens l'ont comprise, et encore moins nombreux sont ceux qui l'ont vécue. Arthur Lamothe compte parmi ceux-là.


M<sup>gr</sup> Albert Tessier
Qui était Mgr Albert Tessier ?
 

Date de remise du prix :
26 novembre 1980

Membres du jury :
Michel Bouchard (président)
Claude Godbout
René Malo
Louise Surprenant
Marcel Venne


Texte :
Marcel Jean