Albert-Tessier
Création de :
Anne Fauteux

Récipiendaire

Low, Colin

Prix Albert-Tessier 1997
Catégorie : Culturelle

Né le 24 juillet 1926
Cardston (Alberta)
Décédé le 24 février 2016
Montréal

Colin Low - lauréat
Photo : Marc-André Grenier

En 1945, Colin Low, jeune étudiant en arts, quitte le ranch familial de Cardston, en Alberta, pour un emploi d'été comme dessinateur auprès de Norman McLaren, à l'Office national du film (ONF). L'animation, sa principale activité à son arrivée à l'ONF, prend une importance croissante après un séjour d'un an à Stockholm, en 1948-1949, séjour qui lui permet d'en étudier l'évolution en Europe, en particulier en Tchécoslovaquie où se développent des techniques révolutionnaires. Nourri par ces échanges, le jeune cinéaste est nommé à son retour directeur du service de l'animation de l'Office, qui connaît sous sa gouverne, de 1950 à 1963, une de ses périodes les plus productives.

Paradoxalement, c'est au cours de ce directorat que Colin Low se met au documentaire, à commencer par Corral, qu'il réalise avec Wolf Koenig et qui reçoit un prix au Festival de Venise en 1954. Viennent ensuite The Jolifou Inn (1955), Gold (1955) et City of Gold (1957). Ce dernier film, une petite histoire de la ruée vers l'or constituée de photos d'époque, remporte 21 prix, dont le Premier Prix du documentaire à Cannes, en 1957.

Ses multiples champs d'intérêt le portent ensuite vers l'espace pour Universe, un court métrage innovateur conçu en 1960 avec Roman Kroitor. Couronné de quelque 23 prix, ce mariage harmonieux entre l'animation, la photographie et les effets spéciaux va servir à l'entraînement des astronautes américains et inspirer directement Stanley Kubrick, dont le célèbre 2001, l'Odyssée de l'espace emprunte à Low et Kroitor certains plans mémorables, ainsi que le narrateur Douglas Rain, la voix de l'ordinateur HAL 9000.

De 1963 à 1967, Low travaille principalement à la réalisation du labyrinthe, un pavillon thématique d'Expo 67 où sont présentées des projections multi-écrans innovatrices. Par son insistance sur le grand format et les prises de vue spectaculaires, In the Labyrinthe (1979), réalisé à partir de cette expérience, devient le point de départ du cinéma Imax, l'une des plus grandes réussites du cinéma canadien et l'une des passions durables de Colin Low.

Étincelle fondamentale dans la naissance d'Imax, Colin Low sera au cœur de cette révolution technologique en suggérant à ses collègues artisans du multi-images de basculer l'image 70 mm sur le côté et de l'agrandir pour obtenir un format véritablement géant.


M<sup>gr</sup> Albert Tessier
Qui était Mgr Albert Tessier ?
 

Date de remise du prix :
6 décembre 1997

Membres du jury :
Denise Robert (présidente)
Mario Bolduc
Claude Fournier
Anne-Claire Poirier


Texte :
Rémy Charest et Claude Janelle