Albert-Tessier
Création de :
Alain Morel

Récipiendaire

Mankiewicz, Francis

Prix Albert-Tessier 1993
Catégorie : Culturelle

Né le 15 mars 1944
Shanghaï (Chine)
Décédé le 14 août 1993
Montréal

Francis Mankiewicz - lauréat
Photo : Attila Dory

Homme profondément sensible et intègre, Francis Mankiewicz a donné de beaux, de très beaux moments au cinéma québécois. Le thème de l'enfance traverse son œuvre et la recherche d'un idéal familial en constitue en quelque sorte la trame.

Francis Mankiewicz étudie d'abord la géologie avant de séjourner deux ans en Angleterre à la London School of Film Technique. C'est là qu'il apprend à manier la caméra selon les règles de l'art. À son retour, il réalise son premier film d'auteur, Le Temps d'une chasse (1972), grâce à un programme de l'Office national du film permettant aux jeunes cinéastes de réaliser leur première œuvre. Couronné par trois prix au Palmarès du film canadien, primé aussi au Festival de Venise et présenté aux festivals de Cannes, de Barcelone, d'Atlanta et de Georgie, ce premier film ne passe pas inaperçu.

Impressionné à la fois par l'œuvre et par son auteur, le romancier Réjean Ducharme provoque ce qui va devenir une rencontre exceptionnelle pour lui et le jeune cinéaste. Rencontre exceptionnelle à plus d'un titre puisqu'elle va donner naissance à l'un des chefs-d'œuvre du cinéma québécois, Les Bons Débarras (1980). Huit prix Génie, un prix au Festival mondial de cinéma de Chicago et différentes mentions viendront confirmer ce succès. La collaboration entre Ducharme et Mankiewicz se poursuit avec Les Beaux Souvenirs (1981), peut-être moins apprécié de la critique, mais témoignant toujours de la grande maîtrise du cinéaste.

Après Les Portes tournantes (1988) qui donne à Mankiewicz son premier grand succès auprès du public québécois, le cinéaste ne peut se résoudre aux compromis que dicte le cinéma commercial et constate qu'il y a de moins en moins de place pour le cinéma d'auteur au Québec. Alors il s'exile à Toronto où il réalise deux mini-séries télévisées pour le compte de la CBC, Love and Hate (1989) et Conspiracy of Silence (1990), tout en espérant des jours meilleurs pour le cinéma québécois de qualité.

On ne saura jamais, en raison de sa mort prématurée, jusqu'à quel sommet Francis Mankiewicz aurait porté son œuvre. Heureusement, celle-ci reste gravée dans la mémoire des cinéphiles qui ont découvert, grâce à son intuition, à ses qualités exceptionnelles de cinéaste et à son grand respect des autres, de grandes comédiennes comme Marie Tifo, Charlotte Laurier et Monique Spaziani.


M<sup>gr</sup> Albert Tessier
Qui était Mgr Albert Tessier ?
 

Date de remise du prix :
28 novembre 1993

Membres du jury :
Georges Dufaux (président)
Mireille Dansereau
Frédérique Collin


Texte :
Yolande Côté et Claude Janelle