Albert-Tessier
Création de :
Jacques Troalen

Récipiendaire

McLaren, Norman

Prix Albert-Tessier 1982
Catégorie : Culturelle

Né le 11 avril 1914
Stirling (Écosse)
Décédé le 27 janvier 1987
Montréal

Norman McLaren - lauréat
Photo : Daniel Lessard

Explorateur, inventeur, expérimentateur, les mots se bousculent lorsque vient le temps de décrire la place de Norman McLaren dans l'histoire du cinéma d'animation. C'est que rares sont les créateurs qui ont à ce point contribué à transformer leur art, ouvrant quantité de voies nouvelles et marquant chacune d'elles de leur personnalité gigantesque. On pense à Picasso, qui rendit d'ailleurs à McLaren un hommage simple et éloquent en déclarant, après avoir vu Hen Hop en 1942 : « Enfin, quelque chose de neuf dans l'art du dessin ! »

Mandaté par John Grierson, en 1942, pour former la première équipe d'animation de l'Office national du film du Canada, McLaren doit recruter les apprentis cinéastes dans les écoles d'art et leur inculquer les rudiments de l'animation. Il le fait avec génie, définissant alors une philosophie selon laquelle le cinéaste d'animation est comme le peintre dans son atelier, maître de ses outils et de tout le processus de production de son œuvre. C'est ainsi qu'il favorise des techniques légères comme le dessin sur pellicule et le papier découpé, tournant le dos à l'animation industrielle à l'américaine pour plutôt se frotter aux préoccupations des cinéastes de l'underground à travers des films comme Synchromy (1971), saluant au passage l'expressionnisme abstrait, de Jackson Pollock à Barnett Newman, dans des courts métrages comme Begone Dull Care (1949) et Lines Vertical (1960).

Remarquable pédagogue, artiste engagé, McLaren part pour la Chine en 1949 où il participe à un projet d'éducation audiovisuelle sous l'égide de l'UNESCO. Il a alors 35 ans, sa renommée est déjà grande, mais il choisit de vivre intensément l'Histoire plutôt que de se replier sur sa pratique artistique. Il est donc ce même homme qui, en 1936, se rendit en Espagne en pleine guerre civile pour tourner Defence of Madrid. Après ce séjour en Chine et en réaction à la guerre de Corée, McLaren signe Neighbours (1952), un chef-d'œuvre et une puissante fable antimilitariste qui lui vaut un oscar.

Mais Norman McLaren se distingue de l'ensemble de la communauté expérimentale en demeurant constamment préoccupé par le public, en refusant de faire des films pour des raisons uniquement théoriques. Ainsi, son cinéma fascine parce qu'il séduit en même temps qu'il mène une réflexion de pointe et repousse les limites de la technique. On pense alors à l'explosif Blinkity Blank (1955), à la simplicité « idéogrammatique » du Merle (1958) ou à l'élégance de Pas de deux (1967).


M<sup>gr</sup> Albert Tessier
Qui était Mgr Albert Tessier ?
 

Date de remise du prix :
23 novembre 1982

Membres du jury :
Claude Godbout (président)
Louise Carré
Rock Demers
Luc Perreault
Gaudeline Sauriol


Texte :
Marcel Jean