Athanase-David
Création de :
Jacques Troalen

Récipiendaire

Archambault, Gilles

Prix Athanase-David 1981
Catégorie : Culturelle

Né le 19 septembre 1933
Montréal

Gilles Archambault - lauréat
Photo : Daniel Lessard

Chroniqueur de jazz, réalisateur et animateur culturel à Radio-Canada, passionné de littérature internationale, Gilles Archambault est l'auteur d'une œuvre très personnelle, qui comporte dans sa suprême discrétion son lot de petites tragédies existentielles, livrées essentiellement sous les modes du roman et de la nouvelle. Ses centaines de textes parus dans Liberté, Cité libre, Livres d'ici, L'Actualité, Maintenant, McClean, La Presse, Le Jour, Le Devoir, l'ont fait connaître comme chroniqueur d'humeur et de mœurs, parfois acide et critique, mais toujours teinté d'humour fin.

Depuis ses premiers romans parus au début des années soixante jusqu'aux plus récents, Le Tendre Matin (1969), Parlons de moi (1970), La Fuite immobile (1974), À voix basse (1983), Un après-midi de septembre (1993), Un homme plein d'enfance (1996), Gilles Archambault privilégie le thème de l'individualité, auquel se rattachent tout naturellement les échos de la solitude et de la nostalgie, ceux de l'amour, du temps et de l'angoisse. Ses personnages ont souvent des vies difficiles et des existences médiocres ; mais c'est à travers le pathétique de ces destinées ordinaires, sans grand relief, que le romancier fouille à fond la psychologie de l'âme contemporaine, urbaine et désolée, parfois d'une désespérance troublante, confrontée aux petites lois, petites mais parfois incendiaires, du cœur et du travail. Par une extrême attention à la personnalité intime des êtres que la vie accable et rejette trop facilement au banc des vaincus, Gilles Archambault sait donner vie à des trajectoires humaines compromises, sans jamais leur insuffler les illusions d'un bonheur accessible et facile.

Parfois qualifiés de pâlots par la critique, ses personnages se sont inscrits avec le temps dans un imaginaire littéraire d'une sensibilité toute contemporaine : le mal à l'âme que ses héros connaissent dans leur vie sentimentale ou professionnelle, c'est aussi celui d'une fin de siècle nord-américaine nourrie à la double source de la culture européenne et de la fourmillante vie de « consommation ».

Ses nouvelles et ses chroniques logent souvent à l'enseigne de la dérision, derrière laquelle se cache une tendresse moqueuse où l'écrivain s'emploie avec un art consommé à traverser le miroir des apparences. Se prenant souvent à partie dans cette écriture de la confidence pudique, Gilles Archambault réussit à parler de nous à travers lui et de lui à travers nous, avec et sans complaisance. La vie contemporaine, toute québécoise soit-elle, n'est-elle pas faite de plusieurs apparences et de quelques réalités tangibles ?


Athanase David
Qui était Athanase David ?
 

Date de remise du prix :
19 octobre 1981

Membres du jury :
Jean-Guy Pilon (président)
Paul-André Bourque
Richard Caron
Nicole Deschamps
André Major


Texte :
Pierre Filion