Athanase-David
Création de :
Lisette Lemieux

Récipiendaire

Bessette, Gérard

Prix Athanase-David 1980
Catégorie : Culturelle

Né le 21 février 1920
Sabrevois
Décédé le 21 février 2005
Kingston

Gérard Bessette - lauréat
Photo : Michel Pilon

Écrivain, critique et professeur de littérature, Gérard Bessette a signé une œuvre dense et remarquée par son double volet de fiction et de critique. Les livres fétiches de ce romancier psychologique demeurent Le Libraire (1960), L'Incubation (1965) et Le Cycle (1971).

À travers une dizaine de romans aux structures narratives audacieuses, ce fin observateur de la nature humaine a développé une voix souvent cynique, attachée à une perception personnelle des désordres de l'univers qu'il se plaît à grossir à dessein et à explorer sans ménagement. Influencé par ses études perspicaces sur l'inconscient, il a apporté à son œuvre les affects de cette réflexion analytique sur la névrose du Québec moderne qu'il a vu prendre forme sous ses yeux, urbain, industriel, au regard d'une fin de monde rural et d'un passé catholique aliénant dont il était issu.

Écriture protéiforme souvent prise à partie par la critique et l'institution littéraire qu'elle a maintes fois malmenées, sa création traverse le temps avec une force qui impose la justesse de son regard et la profondeur de son investigation. Jules Lebeuf (La Bagarre, 1958), Jodoin (Le Libraire), Gordon (L'Incubation) sont des êtres tourmentés, non conformistes, de doux révoltés qui n'en font qu'à leur tête, défiant tabous et interdits. Gérard Bessette fouille les entrailles de ses personnages comme les siennes, insidieusement et sans censure. Névroses, refoulements, complexes d'Œdipe, douces perversions, pulsions primitives, voilà le monde intérieur où évoluent ses créatures, au demeurant plus réalistes que nature. Leurs centres vitaux sont rongés par le virus des instincts et des forces ambivalentes de l'amour immature, qui tourmente et obsède. Ces travers et ces richesses de l'être humain, Bessette ira les débusquer à l'origine même de l'humanité dans Les Anthropoïdes (1977) tout en célébrant le pouvoir libérateur de la parole et du récit.

Si le deuxième volet de l'œuvre de Gérard Bessette, Une littérature en ébullition (1968) et Trois romanciers québécois (1973), permet d'apprécier ses fines analyses de la psyché québécoise, cette réflexion critique culmine dans un exercice d'autoanalyse inusité : l'essai qu'il consacre à ses propres romans, Mes romans et moi (1979), apporte un éclairage audacieux, largement autobiographique, sur sa vie et son œuvre. Et la critique littéraire se fera même partie intégrante de la création dans Le Semestre (1979) et dans Les Dires d'Omer Marin (1985).

L'entreprise générale de cet univers riche et douloureux, à l'humour caustique, tient sans doute plus à une volontaire esthétique du langage qu'à une froide sociologie de l'acte d'écrire.


Athanase David
Qui était Athanase David ?
 

Date de remise du prix :
26 novembre 1980

Membres du jury :
Andréanne Lafond (présidente)
André Belleau
Paul-André Bourque
Jacques Godbout
Armande Saint-Jean


Texte :
Pierre Filion