Athanase-David
Création de :
Antoine D. Lamarche

Récipiendaire

Éthier-Blais, Jean

Prix Athanase-David 1989
Catégorie : Culturelle

Né le 15 novembre 1925
Sturgeon Falls (Ontario)
Décédé le 12 décembre 1995
Montréal

Jean Éthier-Blais - lauréat
Photo : Daniel Lessard

Poète, essayiste, romancier de la solitude et de l'esprit, auteur d'une vingtaine d'ouvrages de fiction et de réflexion critique, Jean Éthier-Blais est une des figures les plus étincelantes de la littérature québécoise. Après une carrière de diplomate à Paris, Varsovie et Hanoï, il a été critique au journal Le Devoir de 1960 à 1989, et professeur à l'Université McGill. Il a laissé une œuvre éclectique empreinte d'une vaste culture et d'une profonde humanité.

Auteur de trois recueils de poésie, Asies (1969), Le Prince dieu (1984) et Les Mères (1993), de plusieurs romans et recueils de nouvelles, dont Les Pays étrangers (1982), Le Désert blanc (1986), Entre toutes les femmes (1988), Jean Éthier-Blais a su tôt imprimer à son œuvre une qualité d'écriture peu commune. Son amour pour la langue française et les thèmes universels qu'elle a célébrés au cours des siècles le range dans la famille des Montaigne par sa passion pour l'essai, mais aussi dans celle de Saint-Simon pour la singulière observation de la vie et de ses acteurs sur la scène du temps. Esthète, passionné d'art occidental et oriental, mélomane, lecteur boulimique d'une mémoire exceptionnelle, il fréquentait tout aussi bien les bibliothèques des littératures italienne, allemande et anglaise que sud-américaine et russe…

Son œuvre la plus révélatrice, Dictionnaire de moi-même (1976), montre à la fois la dérision qui s'emparait de lui lorsqu'il se regardait à travers le prisme de ses écrits, et l'impitoyable vérité qui pouvait sortir de sa plume : « L'homme qui écrit le fait à la fois pour porter un masque et pour avoir le plaisir de l'enlever. L'écriture est une. J'ai donc écrit des poèmes, des romans, des essais ; j'ai tracé des portraits, j'ai trop parlé des œuvres de mes contemporains. Pour tout dire, j'ai tenté de prendre possession du jardin de l'écriture, qui est à la fois le paradis des amours de l'enfant et l'Éden premier où nous voulons tous rentrer, le soir venu, après la longue journée de travail. »

Admirateur de l'œuvre et de l'engagement du chanoine Lionel Groulx à qui il a consacré son dernier essai, Jean Éthier-Blais a toute sa vie poursuivi la quête de soi à travers les écrits du monde entier, source de toute démarche d'écriture véritable, convaincu que l'on ne pouvait accéder à l'universel qu'en étant d'abord soi-même authentique. Il protégeait son hypersensibilité par l'humour et l'ironie fine, au sein d'une culture vaste et profonde.


Athanase David
Qui était Athanase David ?
 

Date de remise du prix :
2 novembre 1989

Membres du jury :
Jean Royer (président)
Madeleine Ouellette-Michalska
Michel Tremblay
André Vanasse


Texte :
Pierre Filion