Athanase-David
Création de :
Alain Caron

Récipiendaire

Ferron, Jacques

Prix Athanase-David 1977
Catégorie : Culturelle

Né le 20 janvier 1921
Louiseville
Décédé le 22 avril 1985
Longueuil

Jacques Ferron - lauréat
Photo : Jules Rochon

Le docteur Ferron occupe une partie du ciel de notre littérature. Par l'ampleur de son œuvre et de son engagement social comme médecin, éveilleur de conscience et militant, il a imprimé sa marque sur les liens que tisse la littérature avec le réel d'un peuple. Plusieurs personnages de son univers romanesque, Tinamer de Portanqueu (L'Amélanchier, 1970), Baron (Les Roses sauvages, 1971), Frank (La Nuit, 1965), sont devenus des archétypes de son « pays incertain », portés par les mots des traditions orale et écrite.

Mythifié et légendaire de son vivant, Jacques Ferron a fouillé avec un instinct sûr et retors les mythologies connues et inconnues des provinces du Québec, ces lieux physiques comme la Gaspésie tout autant que ces lieux psychiques que sont les névroses des gens aux apparences ordinaires tout autant que celles des nombreux malades qu'il a soignés. Ses romans et ses escarmouches multiples, son théâtre (Les Grands Soleils, 1958), il les a écrits pour révéler les Québécois à eux-mêmes, en cautionnant les blessures et les folies de leur imaginaire, qu'il a cartographié avec une finesse parfois cynique, souvent voltairienne. Avec ses personnages typés, mi-historiques et mi-inventés, il a su plaire et déplaire, sans laisser personne indifférent, avec un style évocateur, ici tendre et compatissant, là baroque et délirant, ailleurs incisif, provocateur, dénonciateur, pourfendeur.

Médecin-écrivain comme Rabelais, Céline et Breton, Jacques Ferron a pratiqué tous les genres qui pouvaient servir son propos et son plaisir : théâtre, récits, historiettes, romans, soties, pamphlets, épîtres, etc. Observateur efficace, il a conjugué ses activités professionnelles à celles d'homme de lettres, portant sur la nature humaine un regard perçant, d'une lucidité implacable. Son cynisme et son ironie mordante ne sont pas sans cacher les grands doutes qu'il entretenait pourtant sur l'avenir du Québec, sur sa langue, sur lui-même et son œuvre, et sur le sort des minorités francophones menacées en sol d'Amérique.

Victor-Lévy Beaulieu lui a consacré un essai-pèlerinage : « Jacques Ferron est le seul romancier qui ait tenté, tout au long d'une œuvre maintenant essentielle, de nous donner une mythologie. Son écriture d'ailleurs hésite toujours entre le mythe et le réel, entre l'imaginaire, le rêve québécois et le quotidien. » Jacques Ferron croyait au pouvoir de la littérature pour changer le monde, lui qui porta aussi sa parole en action politique, fondant en 1963 le Parti Rhinocéros, « parti de guérilla intellectuelle ».


Athanase David
Qui était Athanase David ?
 

Date de remise du prix :
19 décembre 1977

Membres du jury :
Nicole Brossard (présidente)
Yvan Lamonde
Françoise Loranger
Gilles Marcotte
Jean Paré


Texte :
Pierre Filion