Athanase-David
Création de :
Alain Caron

Récipiendaire

Hébert, Anne

Prix Athanase-David 1978
Catégorie : Culturelle

Née le 1er août 1916
Sainte-Catherine-de-Fossambault
Décédée le 22 janvier 2000
Montréal

Anne Hébert - lauréate
Photo : Gisèle Freund

Poète, romancière et dramaturge, Anne Hébert a marqué la littérature québécoise par une œuvre d'une grande amplitude symbolique. Sa carrière d'écrivaine a été ponctuée de prix et de reconnaissances qui témoignent de la qualité et de la puissance d'un univers chargé de songes et porteur de drames humains provoqués par les implacables lois de l'existence. Avec Les Chambres de bois, elle méritait en 1958 le prix France-Canada et le prix Duvernay, avec Kamouraska le Prix des libraires en 1971, avec Les Fous de Bassan le prix Femina en 1982.

Ses héros, anges ou démons, parfois les deux, sont des êtres enchaînés dans les lignes de l'existence en même temps que des exilés de la condition humaine, à la frontière trouble où la vie et le rêve se côtoient dangereusement. Les enfants de son monde, depuis Le Torrent (1950) jusqu'aux dernières œuvres, naissent dans de cruelles ambivalences : en eux luttent sans merci, jusqu'à les mener à des névroses tragiques, les forces du bien et du mal. Fortement teintée des valeurs chrétiennes dans lesquelles a grandi Anne Hébert, cousine du mythique poète Saint-Denys Garneau, son œuvre a poussé au paroxysme les pulsions primitives qui entraînent ses personnages au cœur de leurs passions obsessionnelles.

Dans Kamouraska (1970), roman porté à l'écran par Claude Jutra, Anne Hébert met en scène le personnage du docteur Nelson aux prises avec l'idée de tuer le mari de sa maîtresse Élisabeth Rolland. À travers une folle équipée de 400 milles aller-retour en traîneau dans la neige, elle atteint des sommets d'écriture épique qui comptent parmi ses pages les plus saisissantes : le froid, la neige, le sang, la mort, la transgression des interdits, le meurtre, le dépassement de soi, l'ivresse de la chair et le bonheur de tout détruire se conjuguent pour retrouver un paradis perdu aux couleurs d'une enfance du monde avant le péché originel. Sortis d'un château mensonger qui s'appelle le chaos, ces personnages y retournent malgré eux car la fureur qui les fait agir est trop grande pour les lois de la terre, qui referment toujours leur étreinte éprouvante sur eux : solitude, culpabilité, misère de vivre à l'intérieur d'un destin compromis.

Enfant d'un Québec fortement marqué par les valeurs du christianisme, Anne Hébert a su porter en elle les destins de personnages mus davantage par les lois de leur chair que celle de leur raison.


Athanase David
Qui était Athanase David ?
 

Date de remise du prix :
4 octobre 1978

Membres du jury :
Jacques Blais (président)
Gertrude Lemoyne
Wilfrid Lemoyne
Suzanne Paradis
Jean Paré


Texte :
Pierre Filion