Athanase-David
Création de :
Lynn Légaré

Récipiendaire

Hénault, Gilles

Prix Athanase-David 1993
Catégorie : Culturelle

Né le 1er août 1920
Saint-Majorique
Décédé le 6 octobre 1996
Montréal

Gilles Hénault - lauréat
Photo : François Brunelle

Par son engagement social, sa sensibilité et sa rigueur intellectuelle, Gilles Hénault a enrichi notre littérature d’une recherche éthique et esthétique qui traduit sa volonté profonde de renouvellement.

De son parcours littéraire, on a vu naître un nouveau langage, celui de l’humour, de la raison et de l’imaginaire. Avec Gilles Hénault, le vocabulaire se métamorphose et de nouveaux rapports avec la culture, la nature et la société s’établissent. Signaux pour les voyants (1972), une rétrospective de ses poèmes de 1941 à 1962, donne la mesure de cette exploration audacieuse du langage poétique. Ces poèmes et ceux que contiennent les deux recueils publiés plus tard, À l’inconnue nue (1984) et À l’écoute de l’Écoumène (1991), font une part égale à l’imaginaire et à la réflexion, au rêve et à la réalité.

L’œuvre de Gilles Hénault porte en elle les préoccupations de notre temps. Inspirée d’abord par les surréalistes, qui l’atteignaient par leur volonté de changement et par les nouvelles images et associations de mots qu’ils proposaient, elle questionne, dénonce l’exploitation et annonce le changement par la libération de la parole. Et pour que cette parole justement puisse s’exprimer, Hénault participe à la fondation de diverses revues : Les Cahiers de la file indienne, d’abord, Liberté puis Possibles.

Gilles Hénault fait partie des intellectuels de la première heure, intimement liés aux artistes de l’avant-garde et aux bouleversements sociaux des années cinquante. Il aurait pu se limiter à défendre ses idées par l’écriture, avec prudence, pour éviter de froisser l’élite politico-cléricale de l’époque. Il a choisi l’action, demeurant fidèle aux valeurs marxistes qu’il endossait, un choix qui n’est pas sans lien avec ses origines modestes où, très tôt, il fut confronté à l’injustice sociale. C’est à l’intérieur d’organisations syndicales que son engagement se concrétise. Mais son militantisme dérange et Hénault doit s’exiler à Sudbury où, entre 1952 et 1956, il se met au service du syndicat des mineurs. À son retour au Québec, il travaille à La Presse et au Devoir ; il est nommé plus tard directeur du Musée d’art contemporain.

Homme d’une grande discrétion, Gilles Hénault n’en a pas moins marqué notre société en l’incitant à explorer de nouvelles avenues par ses mots, ses paroles et ses actions.


Athanase David
Qui était Athanase David ?
 

Date de remise du prix :
28 novembre 1993

Membres du jury :
Pierre Turgeon (président)
André Major
Hélène Pedneault
Denis Saint-Jacques
Gail Scott


Texte :
Yolande Côté et Claude Janelle