Athanase-David
Création de :
Anne Fauteux

Récipiendaire

Marcotte, Gilles

Prix Athanase-David 1997
Catégorie : Culturelle

Né le 8 décembre 1925
Sherbrooke
Décédé le 20 octobre 2015
Montréal

Gilles Marcotte - lauréat
Photo : Marc-André Grenier

Chez Gilles Marcotte, l'écriture, même dans ses œuvres de fiction (Le Poids de Dieu, 1962 ; La Vie réelle, 1989), découle d'un dialogue intense avec d'autres œuvres, d'autres auteurs. Sous l'écrivain, il y a indiscutablement un grand lecteur.

Son travail incessant sur les œuvres d'ici lui a permis d'acquérir une connaissance incomparable de notre littérature. C'est ainsi qu'il produit au début des années soixante un premier recueil d'études littéraires, Une littérature qui se fait, qui pose un des jalons cruciaux dans l'étude de la littérature québécoise.

Venu au monde des lettres par la voie du journalisme – il a été critique littéraire au Devoir, de 1949 à 1955, puis à La Presse, de 1961 à 1966 –, Gilles Marcotte a 40 ans quand il devient professeur au Département d'études françaises de l'Université de Montréal. Il poursuit alors son interprétation de cette « littérature qui se fait » dans Le Temps des poètes (sa thèse de doctorat, publiée en 1969), Le Roman à l'imparfait (1976), et dans l'Anthologie de la littérature québécoise (1978-1980) en quatre volumes, imposant ouvrage qu'il a dirigé.

Durant près de 30 ans, Gilles Marcotte forme des générations de lettrés à qui il communique sa passion. « Si l'on enseigne, c'est pour s'instruire », déclare-t-il. Selon plusieurs observateurs avisés, Gilles Marcotte, par ses écrits et par les conférences qu'il a données en France, aux États-Unis, au Brésil, en Belgique, en Italie et en Angleterre, y est pour beaucoup dans la reconnaissance internationale de la littérature québécoise. Mais la force de l'institution littéraire québécoise suscite en lui une certaine méfiance, comme du reste tout ce qui relève trop directement du nationalisme ou d'une pensée idéologique : « À trop vouloir promouvoir notre littérature, dit-il, on en vient à élever le moindre petit livre au niveau d'une œuvre importante, qu'il faudrait commenter à l'infini. » Il s'inscrit donc en faux contre cette « perte de l'idée de grandeur » et aussi contre une certaine « volonté d'autarcie » que manifeste la littérature québécoise par rapport aux lettres françaises. « Moi, je considère que Racine m'appartient en propre, autant qu'à n'importe quel Français », affirme-t-il.


Athanase David
Qui était Athanase David ?
 

Date de remise du prix :
6 décembre 1997

Membres du jury :
Jean-François Chassay (président)
Dominique Blondeau
Sheila Fischman
Stéphane Lépine


Texte :
Antoine Robitaille et Claude Janelle