Athanase-David
Création de :
Michel-Alain Forgues

Récipiendaire

Ouellette, Fernand

Prix Athanase-David 1987
Catégorie : Culturelle

Né le 24 septembre 1930
Montréal

Fernand Ouellette - lauréat
Photo : Bernard Vallée

Poète des heures et de l'invisible, romancier et essayiste, Fernand Ouellette a été cofondateur de la revue Liberté, membre de la Commission Rioux sur l'enseignement des arts au Québec, producteur et réalisateur d'émissions culturelles à Radio-Canada de 1960 à 1991, cofondateur de la Rencontre québécoise internationale des écrivains. Critique d'art et de musique, il est aussi l'auteur d'une biographie d'Edgard Varèse. Il poursuit, depuis son premier recueil paru en 1955, Ces anges de sang, une œuvre poétique ouverte sur le monde, dont la profondeur et la qualité lui ont valu l'admiration de plusieurs poètes ici comme à l'étranger, tant par la qualité même de l'exploration du langage que par le regard particulier du témoignage qu'il livre sur les débats de conscience qui ont révolutionné la société québécoise depuis 50 ans.

Récemment consacrée par la parution chez Fides, dans la collection du Nénuphar, d'un Choix de poèmes (1955-1997), l'œuvre de Fernand Ouellette s'inscrit dans les registres de la poésie universelle par ses thèmes et par son regard persistant sur l'acte d'écrire qui l'engendre. Source intarissable d'interrogations, l'acte poétique est aussi source de connaissance de l'homme, et d'abord de soi-même. Le travail du poète, qui arrache au silence le Verbe de la vie, doit être d'une liberté totale, qui permet le « dévoilement de l'Être en qui l'origine et la fin trouvent leur sens ». Ainsi le feu de l'écriture amène-t-il au fil des mots du poète la lumière dont elle est issue et qui le pousse à regarder le monde à travers le prisme de l'impénétrable. Au cœur de cette ontologie sans fin, le poète poursuit son chemin de Compostelle à travers le livre des heures de sa propre définition, progressant à l'intérieur de sa propre spirale pour mieux saisir les instants de l'Esprit. N'a-t-il pas fondé d'ailleurs la collection L'expérience de Dieu ?

Ce dialogue constant auquel Fernand Ouellette convie le lecteur l'a conduit à l'écriture de plusieurs textes de réflexion, qui jalonnent sa production poétique. Ses deux essais de biographie intellectuelle, Journal dénoué (1974) et Figures intérieures (1997), font largement état de sa fréquentation intime des œuvres universelles, autant celles de la spiritualité que celles des peintres, des musiciens, des philosophes : Hölderlin, Rilke, Novalis, Kierkegaard, Rimbaud, Mallarmé, Francis Bacon… Dans ces pages de dévoilement et de pudeur, l'essayiste explore d'un regard implacable sa propre expérience comme appartenant à la mouvance de l'esprit occidental, dénonçant « le tumulte de l'irrationnel » et « le scandale de l'injustice  ».


Athanase David
Qui était Athanase David ?
 

Date de remise du prix :
9 novembre 1987

Membres du jury :
Gilles Archambault (président)
Madeleine Gagnon
Marie José Thériault
Yolande Villemaire


Texte :
Pierre Filion