Athanase-David
Création de :
Charles Daudelin

Récipiendaire

Thériault, Yves

Prix Athanase-David 1979
Catégorie : Culturelle

Né le 28 novembre 1915
Rawdon
Décédé le 20 octobre 1983
Joliette

Yves Thériault - lauréat
Photo : Belkacem Bazi

Homme de radio, scripteur, journaliste, chauffeur de camion, trappeur, boxeur, chanteur western, auteur de romans policiers à deux sous, courriériste du cœur, dramaturge, Yves Thériault a donné une œuvre multiple et considérable, fortement imprégnée des dures lois de la nature, dont la plus diffusée demeure Agaguk (1958), roman esquimau traduit en plusieurs langues et adapté au cinéma.

À travers ses contes et ses romans, ses livres pour la jeunesse, ses dramatiques, Yves Thériault a campé des personnages aux prises avec les comportements bouillants de leur vérité instinctive. Les drames qui bouleversent ses héros proviennent des sources mêmes de leur être et ce sont les forces de leurs profondeurs qui les entraînent au bout de leur destin, souvent tragique. Poussés par un besoin irrésistible de puissance et de domination, ces hommes et ces femmes ne peuvent affirmer complètement leurs pulsions originelles qu'en affrontant aveuglément tout sur leur passage, au risque de leur propre vie.

Ses personnages intrépides, aux comportements fougueux, soutenus par un style enlevé et réaliste, sont des marginaux, des minoritaires, des non-conformistes qui défient sans peur et sans reproche les lois sociales et la bonne morale. En réaction contre leur milieu originel, ses héros rêvent de liberté à travers une violence qui les pousse à bout, assoiffés d'absolu, incapables de se satisfaire de demi-mesures ou de bonheurs avortés. Dans des scènes souvent épiques où l'amour et la mort se côtoient, Yves Thériault campe les grands esprits du Nord, ceux qui habitent la nature et l'espace et qui entraînent avec eux des destinées qui suivent la route des instincts originels, là où la femme incarne le paradis perdu et le goût du bonheur. Ce groupe de personnages écoute la nature et enseigne le retour aux valeurs de l'amour originel et de l'harmonie des sens, ce sont des guides et des prophètes, généralement des Indiens : Ashini, N'Tsuk, Ikoué et Mahigan…

Écrivain reconnu tardivement par l'institution et écrivain populaire, Yves Thériault a développé un imaginaire nordique d'une puissance exceptionnelle, qui n'est pas sans rappeler celui de Melville, Twain, London… Ses Contes pour un homme seul (1944), ses romans La Fille laide (1950), Le Dompteur d'ours (1951), Les Commettants de Caridad (1961), ses dizaines d'ouvrages pour la jeunesse contiennent des pages qui comptent parmi les plus héroïques de la littérature québécoise.


Athanase David
Qui était Athanase David ?
 

Date de remise du prix :
16 octobre 1979

Membres du jury :
Jacques Godbout (président)
Jacques Allard
Réginald Martel
Suzanne Paradis
Pierre Renaud


Texte :
Pierre Filion