Denise-Pelletier
Création de :
René Derouin

Récipiendaire

Duceppe, Jean

Prix Denise-Pelletier 1979
Catégorie : Culturelle

Né le 25 octobre 1923
Montréal
Décédé le 7 décembre 1990
Montréal

Jean Duceppe - lauréat
Photo : Compagnie Jean Duceppe. Tous droits réservés.

Jean Duceppe fut l'une des personnalités les plus polyvalentes du milieu artistique québécois. Comédien au théâtre, à la télévision et au cinéma, il fut aussi metteur en scène, animateur à la radio et à la télévision, journaliste et même syndicaliste puisqu'il a été président de l'Union des artistes durant quelques années à la fin de la décennie 1950. C'était un homme résolument engagé dans son métier, dans toutes ses formes d'expression, ainsi que dans la quête identitaire de la société québécoise de l'après-duplessisme. Il était de toutes les tribunes d'où s'exprimait le désir de faire du Québec un pays souverain. Au moment d'évaluer son héritage, on n'a pas hésité à écrire que Jean Duceppe a été au théâtre québécois ce que Félix Leclerc et René Lévesque ont été à la chanson et à la politique.

Jean Duceppe était un « comédien du peuple ». C'est sans doute l'un des plus beaux compliments que l'on puisse faire à un artiste. Au théâtre, il savait établir avec la salle « une connivence extrêmement généreuse et puissante », dira à sa mort le comédien Paul Hébert. Puis il ajoutera que si Duceppe s'est si naturellement imposé à lui comme le Willie Loman de La Mort d'un commis voyageur d'Arthur Miller, c'est parce qu'il possédait cette « force d'incarnation des rêves, des espoirs et même des revendications de l'homme nord-américain moyen ». Ce sont ces rêves, ces espoirs et ces revendications de l'homme québécois moyen qu'il a su si bien incarner tant sur la scène que dans sa vie publique de tous les jours. Les Québécois et leur télévision ont lentement vieilli avec lui et à travers lui au rythme de ces personnages remplis d'humanité qu'il a interprétés au petit écran. On peut penser au chauffeur de taxi Stan Labrie de La Famille Plouffe, à Émery Lafeuille de Rue des Pignons et à « pépère » de Terre humaine. Son interprétation sensible d'un croque-mort et commerçant de village dans le très beau film de Claude Jutra, Mon oncle Antoine, n'est pas étrangère au fait que le film soit considéré encore aujourd'hui par certains cinéphiles comme l'un des plus grands films québécois, sinon le plus grand.

Il ne faut pas oublier pour autant que durant sa riche carrière de 50 ans, Jean Duceppe a joué sur scène et à la télévision tous les grands auteurs québécois. C'est d'ailleurs au théâtre qu'il fera son legs le plus important pour l'avenir de la vie culturelle québécoise avec la création, en 1973, de la Compagnie Jean-Duceppe qui est d'ailleurs toujours considérée par le milieu comme « l'œuvre de sa vie ».


Denise Pelletier
Qui était Denise Pelletier ?
 

Date de remise du prix :
16 octobre 1979

Membres du jury :
Gilles Pelletier (président)
Louis-Georges Carrier
Nathalie Petrowski
Gilles Potvin
Vincent Warren


Texte :
Gaëtan Lemay