Denise-Pelletier
Création de :
Josée Desjardins

Récipiendaire

Joachim, Walter

Prix Denise-Pelletier 1995
Catégorie : Culturelle

Né le 5 mai 1912
Düsseldorf (Allemagne)
Décédé le 20 décembre 2001
Montréal

Walter Joachim - lauréat
Photo : Marc-André Grenier

Walter Joachim n'avait que cinq ans et, déjà, il consacrait plusieurs heures par jour à la musique. Il s'adonne d'abord au violon avant de faire vibrer les cordes du violoncelle. Il faut dire que, dans la famille Joachim, la musique occupe une place importante ; en fait, elle occupe toute la place. Son frère joue du violon, son père chante et il veille de très près à la rigueur de l'enseignement donné à ses fils.

Étant juif, Walter Joachim est forcé de s'exiler à l'aube de la Deuxième Guerre mondiale. En 1934, il vit à Prague, puis il s'installe à Vienne, qu'il quitte pour la Malaisie, en 1938, afin d'y rejoindre son frère. De là, il poursuit sa route et se rend à Shanghaï où il séjourne de 1940 à 1951. Là-bas, l'Orchestre national de Shanghaï lui confie le poste de premier violoncelle et le Conservatoire, sa classe de violoncelle où il formera un nombre impressionnant de musiciens exceptionnels. La Chine lui rendra d'ailleurs un vibrant hommage à l'occasion du soixantième anniversaire du Conservatoire de Shanghaï en 1987.

À la fin de 1951, Walter Joachim vient rejoindre son frère Otto, déjà installé à Montréal. Wilfrid Pelletier, qui a déjà eu vent de son grand talent, l'invite à enseigner au Conservatoire. Walter Joachim applique la seule méthode valable à ses yeux, la discipline. « Les jeunes qui ont du talent ont l'obligation de travailler très fort. Le Québec comptait plusieurs jeunes talentueux lorsque je suis arrivé, seulement, ils n'avaient aucune discipline. Un bon interprète, c'est celui qui transmet ce qui est écrit : quand il y a quatre temps dans la mesure, il n'est pas question de jouer trois temps et trois quarts ni quatre temps et quart. Je crois que la seule chose que j'ai inventée, c'est la discipline. » Il aura ainsi contribué, par son enseignement au Conservatoire mais aussi à la faculté de musique de l'Université McGill et dans les camps musicaux du Mont Orford et du Domaine Forget, à élever la qualité des interprètes québécois, qui peuvent dorénavant se comparer avantageusement à ceux de tous les pays.

Comme interprète, après une carrière de soliste et de chambriste qui l'a mené partout en Europe, Walter Joachim a été violoncelle solo avec l'Orchestre symphonique de Montréal pendant 28 ans et avec l'Orchestre de chambre McGill pendant 30 ans. Comme chambriste au sein du Quatuor de Montréal, il a fait connaître et apprécier, au pays et à l'étranger, un répertoire musical du plus haut niveau.


Denise Pelletier
Qui était Denise Pelletier ?
 

Date de remise du prix :
3 décembre 1995

Membres du jury :
Aline Gélinas (présidente)
Françoise Faucher
Gaston Rochon
Gilles Tremblay


Texte :
Yolande Côté et Claude Janelle