Denise-Pelletier
Création de :
Anne Fauteux

Récipiendaire

Lévesque, Raymond

Prix Denise-Pelletier 1997
Catégorie : Culturelle

Né le 7 octobre 1928
Montréal

Raymond Lévesque - lauréat
Photo : Marc-André Grenier

Pour les Québécois, le nom de Raymond Lévesque évoque d'abord et avant tout une chanson inoubliable : Quand les hommes vivront d'amour. Composée en 1956, devenue un succès en France par les voix d'Eddie Constantine et de Cora Vaucaire, remise en vogue en 1974 après que Félix Leclerc, Robert Charlebois et Gilles Vigneault l'eurent chantée en chœur lors de la Superfrancofête, à Québec, elle n'a cessé d'être reprise par de nouveaux interprètes et fait partie des chansons immortelles du monde francophone.

Après avoir écrit « une centaine de chansons dans le style de Charles Trenet », Raymond Lévesque commence à trouver son propre style : une poésie du peuple, chargée tour à tour de mélancolie, de colère et d'humour. En 1946, Fernand Robidoux, chanteur de charme à la mode, remarque ses compositions, les intègre à son tour de chant et l'encourage à être son propre interprète. Initié ainsi aux arts d'interprétation, Raymond Lévesque déborde bientôt de la chanson et fait en 1949 ses débuts comme acteur à la radio, puis en 1952 à la télévision de Radio-Canada. Il participe à la création de Zone de Marcel Dubé, une des pièces les plus importantes du répertoire québécois, qui lui vaut un prix d'interprétation.

En 1954, le chanteur-acteur traverse l'Atlantique et s'installe à Paris pour cinq ans. Il est de toutes les boîtes à chansons aux côtés de Jacques Brel, Guy Béart, Barbara, Jean Ferrat, Pierre Perret, etc. À son retour au Québec, Lévesque fonde avec Clémence Desrochers, Jean-Pierre Ferland, Claude Léveillée et Hervé Brousseau, la boîte à chansons Les Bozos, un modèle pour les nombreuses autres boîtes du genre qui voient le jour un peu partout au Québec. À la même époque, il écrit un autre de ses grands succès, Bozo les culottes, connu d'abord par la voix de Pauline Julien.

Toujours marquée par une conscience sociale, son écriture prend alors un tournant plus politique et plus engagé dans ses monologues. « Il n'y a pas vraiment de fiction dans mon œuvre, explique-t-il, à l'exception d'une petite part dans certains récits. Ma préoccupation reste toujours la même : dénoncer les fausses valeurs, l'injustice, le mensonge, la guerre, etc. ».

Devenu une des figures marquantes de la chanson francophone, Raymond Lévesque trace tout de même un bilan modeste d'une carrière qu'il dit avoir vécue au jour le jour.


Denise Pelletier
Qui était Denise Pelletier ?
 

Date de remise du prix :
6 décembre 1997

Membres du jury :
David Jobin (président)
Martine Époque
Anna-Marie Globenski
Paul Hébert


Texte :
Rémy Charest et Claude Janelle