Denise-Pelletier
Création de :
Carol Grenon

Récipiendaire

Nault, Fernand

Prix Denise-Pelletier 1984
Catégorie : Culturelle

Né le 27 décembre 1920
Montréal
Décédé le 26 décembre 2006
Montréal

Fernand Nault - lauréat
Photo : Daniel Lessard

Fernand Nault a non seulement été un grand danseur, un chorégraphe sensible, audacieux et inventif, mais il a aussi largement contribué par sa passion et par sa fougue à la reconnaissance puis à l'épanouissement de l'art de la danse au Québec, au Canada et dans le monde.

Quand, un jour de l'année 1944, un danseur de l'American Ballet Theatre qui était en tournée à Montréal se blesse, Fernand Nault se montre le plus apte à le remplacer sur-le-champ. Pourtant son expérience professionnelle se résume alors à quelques apparitions sur la scène des Variétés lyriques de Montréal dans des chorégraphies de son premier professeur de danse classique, Maurice Lacasse-Morenoff. Fernand Nault a aussi été initié à la danse moderne. Mais sans doute est-il surtout porté par cette passion héritée de sa grand-mère paternelle qui aimait à ce point danser sur la musique de son violoneux de mari que des villageois la croyaient possédée du démon. L'American Ballet Theatre lui offre une chance, certes, mais il est prêt à la saisir. Devenu danseur professionnel, il se montrera toujours aussi avide des enseignements des grands maîtres de la danse. Le contrat initial de six semaines avec la troupe américaine se prolonge en un engagement fructueux de 21 ans en tant que danseur reconnu pour ses rôles de genre, maître de ballet et directeur de son école.

Quand Ludmilla Chiriaeff l'invite à partager la direction artistique de sa troupe, Les Grands Ballets canadiens, Fernand Nault cesse de danser pour se consacrer entièrement à sa nouvelle tâche. Son audace et son goût pour la diversité des genres font sauter des barrières et aident grandement la compagnie à acquérir, en quelques années seulement, une véritable stature internationale. Sa remarquable chorégraphie de Carmina Burana lors d'Expo 67 connaît un tel succès que la troupe effectue, dès l'année suivante, sa première tournée européenne.

Fernand Nault témoigne une fois de plus de son audace lors de la présentation de sa Symphonie des Psaumes dans la nef de l'Oratoire Saint-Joseph à la fin des années soixante ; un grand pas vient alors d'être franchi pour la danse au Québec qui se voit ainsi reconnue comme un art à part entière par l'Église catholique et ses fidèles. Puis, par son succès retentissant en Amérique et en Europe, sa chorégraphie de Tommy, l'opéra rock du groupe The Who, contribue à susciter autour de la troupe et de la danse l'intérêt d'un public plus jeune. Et c'est encore une fois sa mise en scène initiale, originale et flamboyante, du grand ballet Casse-Noisette qui enchante les Québécois de tout âge depuis des décennies pendant la période des Fêtes.


Denise Pelletier
Qui était Denise Pelletier ?
 

Date de remise du prix :
23 octobre 1984

Membres du jury :
Robert Savoie (président)
Suzanne Asselin
Christina Coleman
Louise Marleau
Vincent Warren


Texte :
Gaëtan Lemay