Denise-Pelletier
Création de :
Catherine Tremblay

Récipiendaire

Ronfard, Jean-Pierre

Prix Denise-Pelletier 1999
Catégorie : Culturelle

Né le 14 janvier 1929
Thivencelles (France)
Décédé le 26 septembre 2003
Montréal

Jean-Pierre Ronfard - lauréat
Photo : Louis-Michel Major

La vie de Jean-Pierre Ronfard est une succession d'occasions qu'il a su saisir au bon moment. Les années cinquante sont marquées par ses expériences d'enseignant dans différents pays d'Europe alors qu'il trouve en même temps le moyen de faire partie de troupes de théâtre. Il est à Vienne quand il reçoit une proposition très alléchante : devenir le premier directeur de la section française de l'École nationale de théâtre du Canada, dirigée par Jean Gascon. Comment résister ? Cependant, au début des années soixante, la situation de Français en terre canadienne n'est pas toujours très confortable. Jean-Pierre Ronfard retourne en France en 1964 mais il ne coupe pas les ponts pour autant avec l'Amérique.

Alors qu'il a toujours travaillé dans des cadres traditionnels, Jean-Pierre Ronfard prend conscience qu'il vit des moments uniques lors des événements de Mai 68. C'est l'heure de la grande remise en question, de la contestation du lieu dans lequel se joue le théâtre. Les comédiens descendent dans la rue. Pour la première fois, il joue dehors, sur la place, il est vraiment « au milieu du public ».

En 1970, Jean-Louis Roux l'invite au Théâtre du Nouveau Monde. Jean-Pierre Ronfard y sera secrétaire général, directeur artistique des Jeunes Comédiens, recevra les textes et fera quelques mises en scène avant de reprendre sa liberté.

L'homme s'engage alors avec une énergie et un enthousiasme toujours constants dans les voies de la recherche. Ses multiples expériences serviront à mettre au point des approches théâtrales inédites et influenceront les nouvelles générations de comédiens. Les moments forts de sa vie d'homme de théâtre seront nombreux : la découverte bouleversante du texte de Claude Gauvreau, Les Oranges sont vertes ; la fondation du Théâtre expérimental de Montréal, avec Robert Gravel et Pol Pelletier, et toutes les expériences marquantes qui s'y rattachent ; la cofondation du Nouveau Théâtre expérimental et de Espace libre ; ainsi que de nombreuses mises en scène, dont Ha ! Ha ! de Réjean Ducharme, qu'il qualifie d'une des gloires de sa vie, et des créations qui marquent l'histoire théâtrale québécoise comme Vie et Mort du roi Boiteux, qu'il écrit, joue et met en scène.

En même temps, sa définition du rôle du théâtre évolue : « Avant 1975, je pensais que le théâtre était là pour transformer la société, pour régler les problèmes collectifs et proclamer la liberté. » Depuis, sans renier ses idéaux, Jean-Pierre Ronfard poursuit une grande réflexion sur l'art théâtral et s'attache à « être aussi pur que possible ».


Denise Pelletier
Qui était Denise Pelletier ?
 

Date de remise du prix :
23 novembre 1999

Membres du jury :
Denis Dion (président)
Françoise Bonnin
David Jobin
Jack Robitaille


Texte :
Janette Biondi et Claude Janelle