Denise-Pelletier
Création de :
Dominique Valade

Récipiendaire

Rouleau, Joseph

Prix Denise-Pelletier 1990
Catégorie : Culturelle

Né le 28 février 1929
Matane

Joseph Rouleau - lauréat
Photo : Ronald Maisonneuve

Le plus important concours d'art vocal au Canada porte son nom depuis 1993. Récemment, la Ville de Matane donnait à son nouveau complexe culturel le nom de Joseph Rouleau. Ces hommages, de même que l'attribution du prix Denise-Pelletier, témoignent de la reconnaissance d'une carrière exceptionnelle et de l'attachement de Joseph Rouleau à la ville où il est né.

L'art lyrique québécois lui doit en effet beaucoup. Non seulement le chanteur l'a-t-il auréolé de sa renommée internationale, mais il l'a de plus gratifié de son engagement indéfectible et de son enseignement. Sa voix de basse a résonné sur les scènes les plus prestigieuses du monde. Il a eu comme partenaires les chanteurs et les chanteuses les plus célèbres, a travaillé avec les plus grands chefs d'orchestre, les meilleurs metteurs en scène et interprété les plus grands rôles.

Après avoir étudié à Milan, Joseph Rouleau remporte en 1955 le concours du New Orleans Experimental Theatre, ce qui l'amène à faire ses débuts américains dans le rôle de Colline dans La Bohème de Puccini. C'est sur cette lancée qu'il signera l'année suivante un premier contrat avec la Royal Opera House, à Covent Garden. Joseph Rouleau y deviendra basse principale et membre permanent. Il y chantera pendant 30 années consécutives et prendra part à 1 000 représentations dans pas moins de 45 productions. Il fait ses débuts au Metropolitan Opera de New York en 1984 dans le rôle du Grand Inquisiteur de Don Carlos de Verdi. À la fin des années quatre-vingts, il reprendra chez nous, en version concert, le grand rôle de sa carrière, Boris Godounov, dont un enregistrement est maintenant disponible.

Joseph Rouleau a été le fondateur et le président du Mouvement d'action pour l'art lyrique du Québec qui donnera naissance à l'Opéra de Montréal. Professeur de chant à l'Université du Québec à Montréal, il y fonde un atelier d'art lyrique. De sa collaboration étroite avec le compositeur Jacques Hétu naîtront au cours des années quatre-vingts le film musical de Gilles Groulx, Au pays de Zom, dont il tient le rôle principal et le cycle Les Abîmes du rêve créé à partir de quatre poèmes d'Émile Nelligan. Il a aussi tenu le premier rôle de La Messe sur le monde de Clermont Pépin présentée par l'Orchestre symphonique de Québec en 1993. Son éclectisme et sa polyvalence l'ont amené en 1990 à enregistrer un album de chansons de Félix Leclerc autour duquel il donne des récitals et des concerts.

De nombreux prix et distinctions au Canada et à l'étranger ont émaillé le parcours de sa brillante carrière. Malgré ce succès international impressionnant, Joseph Rouleau, qui est président des Jeunesses musicales du Canada depuis 1989, est demeuré profondément enraciné au Québec, y œuvrant sans relâche à l'épanouissement de l'art lyrique.


Denise Pelletier
Qui était Denise Pelletier ?
 

Date de remise du prix :
30 octobre 1990

Membres du jury :
Jeanne Renaud (présidente)
Catherine Bégin
Françoys Bernier


Texte :
Gaëtan Lemay