Denise-Pelletier
Création de :
Ghislaine Fauteux-Langlois

Récipiendaire

Roux, Jean-Louis

Prix Denise-Pelletier 1987
Catégorie : Culturelle

Né le 13 mai 1923
Montréal

Jean-Louis Roux - lauréat
Photo : Marc Lajoie

Né à Montréal dans une famille où l'on est médecin de père en fils, Jean-Louis Roux sacrifiera quelques années à la tradition familiale avant de quitter ses études en médecine pour répondre à l'appel du théâtre. En suivant ainsi son penchant naturel, il dote le monde théâtral d'un comédien de premier plan, d'un travailleur infatigable et d'un ardent défenseur. Sa carrière très riche en fera l'une des grandes figures de l'histoire du théâtre au Québec et l'un des premiers à défendre avec courage la dramaturgie québécoise. Traducteur, adaptateur, auteur, metteur en scène, cofondateur et directeur d'un théâtre prestigieux, le comédien Jean-Louis Roux ne cessera jamais de manifester son amour du théâtre et sa connaissance approfondie de son métier.

Dès 1939, alors qu'il est encore étudiant, il joue avec les Compagnons de Saint-Laurent puis est membre de la troupe de Ludmilla Pitoëff. La guerre terminée, il fait un long séjour en France, de 1946 à 1950, et à son retour au Québec, il crée le Théâtre d'essai de Montréal, où il présentera une pièce dont il est l'auteur, Rose Latulippe. En 1951, avec d'autres camarades, dont Guy Hoffmann, Jean Gascon et Georges Groulx, il fonde le Théâtre du Nouveau Monde où il sera secrétaire général puis directeur artistique.

Mais avant tout, Jean-Louis Roux est comédien. À l'aise sur scène comme à la télévision et au cinéma, pouvant jouer tout aussi bien en anglais qu'en français, il incarnera plus de 200 personnages, tant à la scène qu'à l'écran. Sa culture, son panache et sa fougue, ainsi que sa capacité de composer des personnages hors du commun, et l'évident plaisir qu'il prend à jouer, lui permettent de servir avec bonheur des auteurs aussi différents que Claudel, Pierre Gauvreau, Tchekov, Willy Russel, Musset ou Victor-Lévy Beaulieu. Et si Ovide dans La Famille Plouffe reste inoubliable, il faut avoir vu Jean-Louis Roux interpréter Shakespeare ou encore jouer Freud dans Le Visiteur d'Éric-Emmanuel Schmidt pour comprendre l'étendue et la subtilité de son registre.

Metteur en scène, il a dirigé plus d'une soixantaine d'œuvres et a été directeur de l'École nationale de théâtre du Canada de 1981 à 1987. Président d'honneur des Artistes pour la paix, Jean-Louis Roux demeure très actif dans le milieu théâtral même s'il occupe la présidence du Conseil des arts du Canada depuis 1998. Il reste convaincu que le théâtre doit servir à éveiller les consciences aux problèmes humains, sociaux et politiques, et à apporter des éléments de réflexion permettant de mieux comprendre le monde dans lequel nous vivons.


Denise Pelletier
Qui était Denise Pelletier ?
 

Date de remise du prix :
9 novembre 1987

Membres du jury :
Gisèle Schmidt (présidente)
Françoise Faucher
Jean-Pierre Perreault
Pierre Rolland


Texte :
Janette Biondi