Gérard-Morisset
Création de :
Anne Fauteux

Récipiendaire

Gagnon Pratte, France

Prix Gérard-Morisset 1997
Catégorie : Culturelle

Née le 7 février 1929
Québec

France Gagnon Pratte - lauréate
Photo : Marc-André Grenier

Connu et reconnu non seulement à Québec et au Québec, mais aussi outre-frontières, comme celui d'une femme ardente et généreuse à l'esprit fonceur et au leadership incontestable, le nom de France Gagnon-Pratte est aujourd'hui indissociable de tout ce qui touche de près ou de loin à la sauvegarde et à la protection du patrimoine québécois.

Élue en 1985 à la présidence du Conseil des monuments et sites du Québec, organisme privé voué à la conservation et à la mise en valeur du patrimoine québécois, cette battante pour qui rien n'est impossible prend en charge dès l'année suivante la revue Continuité, seule publication de langue française en Amérique du Nord dédiée au patrimoine. Depuis, France Gagnon Pratte, bénévole et mécène, n'a jamais cessé de livrer combat sur combat pour protéger tout ce qui contribue à la beauté et à la richesse de notre milieu de vie, maisons et bâtiments industriels anciens, parcs et jardins, sites naturels. Plus encore, pour consolider les assises financières du Conseil, elle crée en 1997 la Fondation québécoise du patrimoine.

Sauvegarde du Vieux-Port et revitalisation de Place-Royale, à Québec, sauvetage de l'Hôtel-Dieu, à Montréal, classement du site de la chute Montmorency, protection du caractère patrimonial des plus beaux villages du Québec avec, entre autres, le passage sous-fluvial de la ligne électrique entre Deschambault et Lotbinière, préservation de la Pointe-aux-Anglais, voisine du parc provincial du Bic, on ne compte plus les causes soutenues ou suscitées par France Gagnon Pratte. Non seulement les avis du Conseil sont-ils désormais incontournables au Québec pour tout ce qui concerne le patrimoine, mais ils sont aussi respectés et même sollicités à l'étranger.

Issue d'une famille de juristes où l'on était très attaché aux beautés de Québec, France Gagnon Pratte a appris très jeune le sens du mot patrimoine. Après l'obtention de baccalauréats en art et en philosophie à l'Université Laval, elle se consacre à l'éducation de ses deux filles pendant 18 ans. Après quoi, elle se réinscrit à Laval en archéologie classique et en histoire de l'art et obtient une maîtrise dans cette dernière discipline en 1981.

Grâce à sa notoriété, France Gagnon Pratte peut non seulement alerter l'opinion publique et tenter d'infléchir le cours des choses, mais également discuter avec les autorités gouvernementales. Elle n'hésite d'ailleurs pas à utiliser toutes les tribunes qui s'offrent à elle pour rappeler à l'État québécois « qu'il a le devoir de préserver notre patrimoine collectif et de diriger la pensée sociale vers sa conservation ».


Gérard Morisset
Qui était Gérard Morisset ?
 

Date de remise du prix :
6 décembre 1997

Membres du jury :
Yves Lacourcière (président)
Jacqueline Ascah
Fernand Harvey
Andrée Lapointe
Paul-Louis Martin


Texte :
Julie Stanton et Claude Janelle