Léon-Gérin
Création de :
Antoine D. Lamarche

Récipiendaire

Dagenais, Marcel

Prix Léon-Gérin 1999
Catégorie : Scientifique

Économètre

Né le 22 février 1935
Montréal
Décédé le 14 février 2001
Montréal

Marcel Dagenais - lauréat
Photo : Louis-Michel Major

L'économétrie théorique et appliquée

Professeur de sciences économiques à l'Université de Montréal pendant plus de 35 ans, Marcel Dagenais est un pionnier de l'économétrie au Québec et un des seuls économistes québécois de sa génération à avoir acquis une réputation internationale. Selon James Tobin, Prix Nobel d'économie, Robert Pindyck, du Massachusetts Institute of Technology (MIT), et Cheng Hsiao, éditeur du prestigieux Journal of Econometrics, Marcel Dagenais est l'un des leaders mondiaux en matière d'économétrie. De fait, il est l'un des rares scientifiques à être connu aussi bien des statisticiens que des économistes, et ce, en raison de ses travaux axés sur l'économétrie tant théorique qu'appliquée.

Tout au long de sa carrière, Marcel Dagenais touche à des domaines variés, allant de la conception de modèles de prévisions macroéconomiques à l'élaboration de modèles économiques pour divers milieux tels que les banques, les transports, l'énergie, la médecine et l'éducation. Il met aussi au point de nouveaux algorithmes informatiques et des outils économétriques permettant de mieux tenir compte d'observations manquantes et d'erreurs sur les variables.

Une vision internationale

À la fois chercheur au Centre de recherche et de développement en économique (CRDE) de l'Université de Montréal et directeur de recherche au Centre interuniversitaire de recherche en analyse des organisations (CIRANO), Marcel Dagenais est un économètre réputé. D'importants organismes font appel à ses services, tels Eurostar et Développement des ressources humaines du Canada en 1998, l'Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE) et Industrie Canada en 1997 ainsi que la Caisse de dépôt et placement du Québec en 1995 et en 1996. Il collabore, à partir de 1977, au Groupe de travail sur les comptes nationaux de Statistique Canada.

« Dès les débuts de ma carrière, je me suis identifié à la communauté mondiale des économètres, en respectant les critères et les barèmes internationaux », affirme-t-il. Ses réalisations dépassent certes les frontières du pays et se rangent du côté des sommités dans son domaine. En 1998, il collabore, à l'Institut national de la statistique et des études économiques de France, à un groupe de travail formé en vue de l'amélioration de la qualité statistique des comptes nationaux. Il est professeur invité en France et en Suisse et participe à une cinquantaine de congrès internationaux. Ses nombreuses publications figurent dans les revues d'économique les plus réputées au monde : Econometrica, Journal of Econometrics, Review of Economics and Statistics et Annales d'économie et de statistique.

Une double formation

Cet économiste de renom s'est pourtant destiné au départ à la sociologie. Déjà performant en classe, il reçoit, en 1958, la Médaille du lieutenant-gouverneur du Québec et la bourse Woodrow Wilson pour l'excellence de ses résultats à la maîtrise en sociologie à l'Université de Montréal. C'est alors qu'il fait une autre maîtrise, en économique cette fois-ci, à la Cowles Fondation de l'Université Yale où il obtient son doctorat en 1964. Il rentre ensuite au Québec pour enseigner à l'Université de Montréal.

Dès les débuts de sa carrière, Marcel Dagenais explore le domaine tout neuf de l'économétrie, fait de la recherche théorique et élabore en même temps de nouveaux modèles d'analyse statistique et empirique pour divers ministères des gouvernements du Canada et du Québec.

La démarche de Marcel Dagenais est très caractéristique. « C'est une véritable symbiose entre la recherche empirique et théorique, explique-t-il. Je trouve des problèmes importants sur le plan pratique qui constituent ensuite des défis de taille pour la recherche. » Par exemple, lors d'une enquête auprès des laitiers, réalisée vers la fin des années 60 pour le gouvernement du Québec, il s'aperçoit que des données incomplètes l'empêchent de faire une analyse suffisamment précise de ce secteur d'activité économique. Il décide alors de demander des fonds de recherche afin d'étudier cette problématique et d'y apporter des éléments de solution. Ses travaux en matière de statistique sur les observations manquantes auront un effet notable, non seulement chez les économistes mais aussi chez les statisticiens et les autres chercheurs en sciences sociales.

Une influence marquée

Marcel Dagenais, nommé professeur émérite de l'Université de Montréal, sera honoré de plusieurs prix et distinctions scientifiques. Boursier Killam, il est récipiendaire, entre autres, du Prix du statisticien d'expression française de la Société de statistique de Paris en 1990 et du prix Marcel-Vincent de l'Association canadienne-française pour l'avancement des sciences en 1991. Le ministère de l'Enseignement supérieur et de la Recherche de France lui décernera également une bourse de chercheur étranger de haut niveau en 1995-1996.

Parallèlement à sa carrière de chercheur, Marcel Dagenais joue un rôle irremplaçable dans la formation de toute une génération d'économistes. Comme il est l'un des deux seuls économètres au Québec au début des années 60, plusieurs membres de l'Association canadienne d'économique figurent parmi ses anciens étudiants. Dans le milieu universitaire, tous célèbrent sa disponibilité et sa générosité. « J'ai toujours eu ma porte ouverte  », reconnaît-il. De fait, il consacre plusieurs heures de son temps à orienter ses étudiants ou encore à servir de conseiller technique auprès de ses collègues. Marcel Dagenais contribue ainsi à l'expansion sans précédent du Département de science économique de l'Université de Montréal, classé douzième au monde en 1997. En tant que professeur invité dans différentes universités européennes, il saura aussi partager son savoir avec les étudiants, que ce soit à Genève, à Toulouse, à Dijon ou encore à Clermont-Ferrand.


Résumé de carrière

1964
Doctorat en économique de l'Université Yale

1964-1997
Professeur à l'Université de Montréal

1980
Membre de la Société royale du Canada

1982
Prix de la Société canadienne de science économique

1987-1989
Bourse Killam du Conseil des arts du Canada

1991
Prix Marcel-Vincent de l'Association canadienne-française pour l'avancement des sciences

1999
Prix Léon-Gérin

Léon Gérin
Qui était Léon Gérin ?
 

Date de remise du prix :
23 novembre 1999

Membres du jury :
Hélène Dumont (présidente)
Vincent Lemieux
Steve Ambler
Pauline Côté
Martha Crago


Texte :
Sylvie Dugas et Brigitte Van Coillie-Tremblay

Mise à jour :
Nathalie Dyke