Léon-Gérin
Création de :
Catherine Villeneuve

Récipiendaire

Pinard, Adrien

Prix Léon-Gérin 1986
Catégorie : Scientifique

Psychologue

Né le 14 février 1916
Montréal
Décédé le 3 septembre 1998
Montréal

Adrien Pinard - lauréat
Photo : Bernard Vallée

Le penseur de la psychologie cognitive

« Dès mes premiers contacts avec la psychologie, j'ai vite été fasciné par le problème de l'intelligence », précise Adrien Pinard, scientifique mondialement reconnu comme l'un des penseurs de la psychologie canadienne. Il décrit ainsi l'intérêt de recherche à l'origine de sa carrière scientifique. Pour en comprendre la nature et le développement, le psychologue a consacré plus de 40 années de recherche à l'exploration de cet obscur labyrinthe qu'est l'intelligence. Sa collègue Monique Lefebvre souligne l'apport scientifique du chercheur : « Ses travaux d'envergure internationale sur les mécanismes de la pensée auront permis de mieux saisir le développement de l'intelligence et auront ouvert la voie au développement de la psychologie cognitive. »

De la psychologie philosophique
à la psychologie scientifique

En 1944, Adrien Pinard est l'un des premiers diplômés de l'Institut de psychologie de l'Université de Montréal, devenu par la suite un département. Il y entreprend une première série de travaux qui situe l'orientation de ses futures recherches. Le professeur Pinard veut se dégager de la psychologie philosophique, dont il constate les insuffisances, et il s'oriente vers la psychologie scientifique qui lui apparaît être « une démarche de recherche plus objective et plus conforme aux canons scientifiques ».

Au cours de cette période, il travaille, avec son collègue Gérard Barbeau, sur la mesure du fonctionnement intellectuel, dont les instruments de mesure proviennent surtout des États-Unis et du Canada anglais. Les recherches effectuées par le professeur pendant une dizaine d'années conduisent à l'élaboration de tests psychométriques adaptés, enfin, aux Canadiens francophones. Utilisés par les psychologues afin d'évaluer le profil intellectuel d'un individu et de prédire le succès de leurs interventions, ces tests sont, quelque 30 années plus tard, toujours utilisés.

À l'enseigne de la psychologie piagétienne

Les activités du professeur Pinard s'inscrivent rapidement dans le sillon des études sur la structure du fonctionnement intellectuel. Il souhaite donner des assises théoriques plus solides à ses recherches sur l'intelligence et se tourne vers les travaux du psychologue suisse Jean Piaget, dont l'œuvre, vers le milieu des années 50, est en pleine expansion.

Ce sera l'amorce d'une collaboration entretenue sur une période de plus de vingt années, qualifiée par le professeur Pinard d'âge piagétien. Ses travaux, portant sur le développement mental chez l'enfant et les processus d'acquisition de la connaissance, font autorité chez les psychologues nord-américains et européens, conférant ainsi au chercheur québécois un statut international. Ses études expérimentales confirment les hypothèses de Piaget. Le laboratoire du professeur Pinard, véritable porte d'entrée des théories de l'éminent psychologue en Amérique du Nord, sera l'un des premiers à vérifier la crédibilité scientifique des théories piagétiennes.

Ce travail donne aussi lieu à de nombreuses publications, dont certaines sont traduites en anglais, en espagnol et en italien. En collaboration avec Monique Laurendeau, Adrien Pinard publie La pensée causale (1962) et Les premières notions spatiales (1968), deux volumes devenus des classiques.

De l'éveil de l'intelligence chez l'enfant
à son déclin chez l'adulte

À l'âge de la retraite, le professeur Pinard, désormais attaché à l'Université du Québec à Montréal, poursuit ses recherches sur les mécanismes de l'intelligence mais, cette fois-ci, chez l'adulte. Il explore le développement cognitif dans le domaine, en plein essor et encore peu connu, de la métacognition. Il étudie plus précisément comment l'individu devient conscient de son propre fonctionnement cognitif, de ses propres modes de connaissance, en vue d'optimiser son développement intellectuel.

En fait, les recherches du professeur Pinard ont pour objet de contrer ce qu'il décrit de façon imagée comme les « rhumatismes intellectuels  ». Il veut sortir de l'impasse à laquelle conduisent les conceptions courantes vouant irrémédiablement le développement mental à une courbe tendant vers le zéro, une fois passé l'âge de la vingtaine. Dans ses derniers travaux, le professeur suggère que « le modèle génétique le plus apte à caractériser le développement de la pensée adulte pourrait être fondé sur la capacité progressive de se livrer à un contrôle conscient et délibéré de ses démarches cognitives ». Il faudra probablement attendre le plein développement de la psychologie cognitive, encore mal définie, avant d'apprécier toute la portée des travaux du psychologue.

Adrien Pinard est l'un des scientifiques dont l'apport à l'histoire de la psychologie au Québec est le plus considérable et, de surcroît, il participe de très près durant sa carrière au développement de l'enseignement de sa discipline. Directeur de l'Institut de psychologie de l'Université de Montréal pendant 15 ans et professeur pendant plus de 35 ans, il contribue ainsi à la formation des premiers psychologues québécois. Il prend part aussi à la fondation de la Corporation professionnelle des psychologues du Québec, qui obtiendra sa reconnaissance légale en 1962.


Résumé de carrière

1944-1981
Professeur au Département de psychologie de l'Université de Montréal

1954
Doctorat en psychologie de l'Université de Montréal

1964
Président de la Société canadienne de psychologie

1983
Prix Marcel-Vincent de l'Association canadienne-française pour l'avancement des sciences

1983-1989
Professeur au Département de psychologie de l'Université du Québec à Montréal

1986
Membre de la Société royale du Canada

1986
Prix Léon-Gérin

1988
Doctorat honoris causa de l'Université d'Ottawa

1989
Professeur émérite de l'Université du Québec à Montréal

Léon Gérin
Qui était Léon Gérin ?
 

Date de remise du prix :
21 octobre 1986

Membres du jury :
Gérard Bouchard
Paul T. Davenport
Philippe Faucher
Patrice Garant
Annick Germain


Texte :
Claire Gagnon

Mise à jour :
Nathalie Dyke