Paul-Émile-Borduas
Création de :
Josée Desjardins

Récipiendaire

Gagnon, Charles

Prix Paul-Émile-Borduas 1995
Catégorie : Culturelle

Né le 23 mai 1934
Montréal
Décédé le 16 avril 2003
Montréal

Charles Gagnon - lauréat
Photo : Marc-André Grenier

Peintre et photographe, Charles Gagnon aborde ces deux médiums de façon très différente et ce n'est que depuis peu qu'il les lie dans ses créations. Si la photographie répond à son besoin de comprendre le monde, la peinture lui permet de s'exprimer. « Photographier, pour moi, c'est percevoir ; peindre, c'est concevoir. » Essentiellement guidée par une réflexion sur la manière dont nous appréhendons le monde, sa quête artistique nous a donné une œuvre forte, d'une vigueur constante, qui comprend un imposant corpus de tableaux et de photographies, des travaux cinématographiques et des créations sonores.

À 21 ans, Charles Gagnon quitte son emploi pour s'installer à New York où il séjournera de 1955 à 1960. Pendant ces cinq ans, il étudie à Parsons, à la New York School of Design, à la New York University et à la Art Students League. Ce séjour lui permet de côtoyer l'art des expressionnistes abstraits alors à son apogée. C'est à ce moment également que lui est révélée la richesse de l'art égyptien et mésopotamien. Il se découvre de grandes affinités avec les mystères, les signes et les hiéroglyphes qui caractérisent les deux cultures. Ces langages codés auront d'ailleurs une forte incidence sur toute son œuvre picturale, tout comme la redécouverte de la nature, à la faveur de son retour au pays, provoque une densification de son vocabulaire pictural. Ses compositions se dépouillent et les champs de couleurs y prennent plus d'importance.

Les tableaux réalisés à partir de la seconde moitié des années soixante, notamment des séries intitulées Espace Écran, Cassation, jusqu'à États et Conditions (1990-1992), donnent la mesure véritable du talent et de la virtuosité de l'artiste. Ses compositions s'articulent dès lors selon des axes autour desquels gravitent des champs de couleurs formés par la juxtaposition serrée de riches et larges coups de pinceaux, ponctués d'éclaboussures et de dégouttements distribués sur la surface entière comme au hasard. Elles tiennent toutefois, même dans ses monochromes, d'une minutieuse architecture. Les chiffres, les lettres et les mots qui flottent sur les champs colorés témoignent eux aussi d'une mise en œuvre extrêmement orchestrée et tout à fait délibérée.

Deux importantes rétrospectives ont été consacrées à son œuvre : l'une, intitulée Charles Gagnon, œuvres/works 1956-1978, présentée à Montréal, Ottawa, Vancouver, Toronto et Winnipeg par le Musée des beaux-arts de Montréal en 1978-1979 ; l'autre, il y a quelques mois, réalisée par le Musée d'art contemporain. Ses photographies ont aussi fait l'objet d'une exposition, Observations, au Musée du Québec en 1998.


Paul-Émile Borduas
Qui était Paul-Émile Borduas ?
 

Date de remise du prix :
3 décembre 1995

Membres du jury :
Francine Paul (présidente)
Gilles Mihalcean
Serge Tousignant



Texte :
Yolande Côté et Claude Janelle