Paul-Émile-Borduas
Création de :
Anne Fauteux

Récipiendaire

Charney, Melvin

Prix Paul-Émile-Borduas 1996
Catégorie : Culturelle

Né le 28 octobre 1935
Montréal
Décédé le 17 septembre 2012
Montréal

Melvin Charney - lauréat
Photo : Roch Théroux

Artiste et architecte, théoricien et professeur, Melvin Charney construit une œuvre ample et singulière qui intègre la sculpture, la photographie, l'architecture, la peinture, l'installation et l'architecture du paysage.

Conçue à la fois comme une réflexion sur la forme de la ville et comme une œuvre d'art autonome, Les Maisons de la rue Sherbrooke, qu'il a réalisée en 1976 à l'occasion des Jeux olympiques de Montréal, devait connaître un rayonnement national et international. Par la suite, les importantes réalisations éphémères élaborées entre 1976 et 1986 dans différentes villes d'ici et d'outre-frontières, et un impressionnant corpus d'œuvres exposées dans des galeries et des musées, tant au pays qu'aux États-Unis et en Europe, ont continué à attirer l'attention sur le parcours de l'artiste.

Melvin Charney, qui a reçu sa formation à l'École d'art et d'architecture de l'Université Yale, a également à son crédit plusieurs réalisations d'art public, notamment le Monument national pour les droits de la personne, à Ottawa, Gratte-ciel, cascades d'eau/rues, ruisseaux… une construction, Place Berri, à Montréal, et Le Jardin du Centre Canadien d'Architecture, devenu au fil des ans un véritable jalon emblématique de la métropole.

Son œuvre tout entière est un vibrant éloge à la fusion des disciplines et à l'essence des lieux. Progressivement, l'univers artistique de Melvin Charney en est venu à constituer une véritable somme qui expose avec une densité critique remarquable sa réflexion profonde sur la « mémoire collective » et ses représentations. Le fait qu'il lui ait été difficile de se faire reconnaître dans son propre pays en exprimant un engagement artistique fondé sur l'esprit du lieu a encouragé Melvin Charney à travailler à l'étranger pour affirmer d'où il venait, « c'est-à-dire d'un pays unique en Amérique du Nord ».

Son travail, souligné par de nombreux prix, dont celui du Berliner Kunstlerprogramme en 1982, est devenu une référence incontournable, tant sur le plan national qu'international. Il lui a aussi valu d'être le seul à avoir représenté le Canada à la Biennale de Venise à la fois comme artiste, en 1986, et comme architecte, en 2000. Conférencier recherché dans les colloques internationaux et professeur respecté à l'École d'architecture de l'Université de Montréal où il a fondé puis dirigé pendant 15 ans l'Unité d'architecture urbaine, il a su influencer une génération d'architectes par cette pugnacité et cette générosité qui caractérisent son œuvre.


Paul-Émile Borduas
Qui était Paul-Émile Borduas ?
 

Date de remise du prix :
7 décembre 1996

Membres du jury :
Madeleine Forcier (présidente)
André Fournelle
Francine Paul



Texte :
Julie Stanton et Claude Janelle