Albert-Tessier
Création de :
Antoine D. Lamarche

Récipiendaire

Demers, Rock

Prix Albert-Tessier 1987
Catégorie : Culturelle

Né le 11 décembre 1933
Sainte-Cécile-de-Levrard

Rock Demers - lauréat
Photo : Bernard Vallée

Peu de producteurs ont marqué la cinématographie québécoise comme l'a fait Rock Demers, puisqu'on lui doit pratiquement le développement de tout le courant du cinéma pour enfants. L'aventure commence en effet en 1970, lorsque Demers se décide à prendre en main la production du Martien de Noël, un film dont l'achèvement est compromis et dans lequel il a investi en tant que distributeur.

Diplômé en pédagogie, marqué par sa rencontre avec des cinéastes d'Europe de l'Est (dont le tchèque Bretislav Pojar) à la fin de la décennie 1950, Demers s'intéresse depuis longtemps au cinéma destiné au jeune public. C'est dans cet esprit qu'il crée, en 1965, la compagnie Faroun Films, qui se spécialise dans la distribution de films pour enfants. À travers cette société, Demers fonde des clubs dont sont bientôt membres des dizaines de milliers d'enfants. Le succès est considérable et Faroun distribue plus de 200 courts et longs métrages originaires d'Europe et d'Asie.

Bientôt, ce qui devait n'être au départ qu'une activité marginale oblige Demers à abandonner ses autres responsabilités. Ainsi, en 1967, il quitte la direction du Festival international du film de Montréal – le pionnier des festivals de films au Québec et en Amérique du Nord – qu'il assumait depuis 1962. Chez Faroun, Demers distribue aussi avec succès des films d'art et d'essai à haut risque commercial et il est le premier à exporter le cinéma québécois avec des films tels que Les Mâles de Gilles Carle et Le Martien de Noël de Bernard Gosselin qui connaîtront une belle carrière à l'étranger.

Après avoir quitté Faroun en 1978, Demers fonde Les productions la Fête en 1980. Il entreprend alors un grand projet, soit la production d'une collection de longs métrages destinés à toute la famille, Les Contes pour tous. C'est d'abord La Guerre des tuques, dont le succès est phénoménal, puis The Peanut Butter Solution, Bach et Bottine, La Grenouille et la Baleine et Tommy Tricker and the Stamp Traveller, pour ne nommer que les plus célèbres titres de cette collection qui compte 16 films. Cinq de ces films, en parfaite continuité avec les racines de Faroun, sont réalisés par des cinéastes d'Europe de l'Est. Demers y retrouve d'ailleurs son ami Bretislav Pojar, dont il produit Danger pleine lune en 1992.

Cumulant 160 prix et mentions, Les Contes pour tous constituent le plus bel accomplissement de la carrière du producteur qui ne s'arrête cependant pas là. Ainsi, on retrouve Rock Demers produisant un nombre appréciable de films et de téléséries, dont des longs métrages très personnels comme Le Silence des fusils d'Arthur Lamothe et La Vie d'un héros de Micheline Lanctôt.


M<sup>gr</sup> Albert Tessier
Qui était Mgr Albert Tessier ?
 

Date de remise du prix :
9 novembre 1987

Membres du jury :
Luce Guilbeault (présidente)
Josée Beaudet
Diane Lapointe
Jacques Matte
Roland Smith


Texte :
Marcel Jean