Athanase-David
Création de :
Carol Grenon

Récipiendaire

Godbout, Jacques

Prix Athanase-David 1985
Catégorie : Culturelle

Né le 27 novembre 1933
Montréal

Jacques Godbout - lauréat
Photo : Bernard Vallée

Poète, romancier et cinéaste, Jacques Godbout a participé aux grandes heures de la modernité littéraire et politique du Québec. Homme d'intervention, il a été de la fondation de la revue Liberté en 1958 et a été le premier président de l'Union des écrivaines et écrivains québécois (UNEQ) qu'il a contribué à créer en 1977. Il a mené de front plusieurs carrières, à la radio, sur scène, à l'écran et dans les pages de son œuvre composite : c'est par la poésie qu'il vient à l'écriture, par ses recueils Les Pavés secs en 1958 et C'est la chaude loi des hommes en 1960. Il se consacrera surtout au roman par la suite, avec L'Aquarium (1962), Le Couteau sur la table (1965), Salut Galarneau! (1967), L'Isle au dragon (1976), Les Têtes à Papineau (1981), Une histoire américaine (1986), Le Temps des Galarneau (1993) et Opération Rimbaud (1999). Parallèlement il réalisera des films de fiction et des documentaires, dont Kid Sentiment (1968), IXE-13 (1971), Deux épisodes de la vie d'Hubert Aquin (1979), Comme en Californie (1983), Alias Will James (1988), Le Sort de l'Amérique (1996) et Anne Hébert (2000). Il a reçu le prix Duvernay, le prix Belgique-Canada et un Eurofipa d'honneur en 1997 pour sa cinématographie.

Son roman Salut Galarneau! est rapidement devenu un classique de la littérature québécoise. Roman collage audacieux et désinvolte, que le critique Jean Éthier-Blais a qualifié de « profond, amusant, sérieux, farfelu, tendre, ironique, cruel, civilisé, vibrant, plein de clins d'œil au lecteur, le sourire aux lèvres et la fleur au chapeau ». Cette histoire de vendeur de patates frites et de hot dogs qui écrit des poèmes pour donner un sens à son monde et son American way of life, il faut la lire au-delà de la peinture sociale du Québécois né pour un petit pain mais sauvé par l'écriture.

Il y a chez Godbout un jeu littéraire évident, qui fait coller son œuvre à la société qu'il observe avec amusement, et qui propose un bilan moral et politique de l'état du Québec à chaque étape de ses mutations, maintes fois contradictoires : l'éveil de la sensibilité québécoise à la schizophrénie qui, selon lui, caractérise le corps socioculturel du Québec a engendré chez Godbout une réflexion constante sur les outils intellectuels, artistiques, politiques et médiatiques de son développement.

Avec des images-chocs et des propos percutants, il a donné à son œuvre littéraire une dimension de témoignage perspicace et d'humour unique. Polémiste ferrailleur, Jacques Godbout est l'un des plus fins lecteurs de la québécitude, et ses romans en déploient les aléas, avec une sollicitude américaine non exempte de caricature.


Athanase David
Qui était Athanase David ?
 

Date de remise du prix :
24 septembre 1985

Membres du jury :
Jacques Folch-Ribas (président)
Lise Gauvin
Michèle Lalonde
Adrien Thério


Texte :
Pierre Filion