Athanase-David
Création de :
Natalie Narius

Récipiendaire

Maillet, Andrée

Prix Athanase-David 1990
Catégorie : Culturelle

Née le 7 juin 1921
Montréal
Décédée le 3 décembre 1995
Montréal

Andrée Maillet - lauréate
Photo : Lyn Hobden

Issue d'un milieu familial de journalistes et d'artistes, Andrée Maillet a commencé jeune une œuvre personnelle et une carrière de correspondante de presse en Europe – dès 1941, en fait. Membre de l'Anglo American Press Association, éditorialiste au Petit Journal, propriété de son père, directrice de la revue Amérique française, fondatrice du Pen Club canadien-français, candidate du R.I.N. dans Westmount, Andrée Maillet a mené tambour battant une vie militante et produit une œuvre féconde : des contes et des romans pour enfants et adultes, des poèmes, du théâtre à la scène, à la radio et à la télévision.

Ses œuvres les plus connues demeurent, en poésie, Le Chant de l'Iroquoise (1967), en roman, le mythique Profil de l'orignal (1952), Les Remparts de Québec (1964), À la mémoire d'un héros (1975) et Lettres au surhomme I-II (1976-1977), en nouvelles, le recueil, désormais classique, Les Montréalais (1963).

Jean Éthier-Blais disait que l'œuvre d'Andrée Maillet «  enseigne le réel ». Elle plonge au cœur des couches sociales les plus variées, qui faisaient les délices de Balzac, et s'attarde à démonter les mécanismes subtils et souvent cruels, d'intérêt multiple et stratégique, de la passion qui s'empare des êtres de chair comme des êtres de papier, cette maladie romantique qui permet de se fuir soi-même en plongeant dans une altérité déraisonnable. Féministe avant l'heure, libre penseuse engagée, elle a su explorer les cœurs et les ambitions des héroïnes canadiennes-françaises de la petite bourgeoisie, aussi bien que ceux des anarchistes en chambre, de la faune subversive de Radio-Canada des années cinquante et soixante, des millionnaires de Westmount et des néo-Canadiens qui s'intègrent mal à la nouvelle réalité d'un Québec en pleine mutation, surtout à la suite des tragiques et ambigus événements d'octobre 1970 qui ont, aux yeux de la romancière, profondément stigmatisé l'imaginaire artistique d'ici, lui imposant un nouveau rapport à l'Histoire. À propos de Profil de l'orignal, qui a donné la mesure de son talent dans des pages fastueuses et épiques, le poète Gaston Miron a écrit : « Premier roman d'imagination et des métamorphoses de notre littérature. »

Le regard qu'Andrée Maillet porte sur la société québécoise en mouvement et sur les changements de mentalité des femmes fait état des transformations du monde du travail, des conditions familiales, des modèles de l'amour. D'une écriture fine et large, audacieuse et dénonciatrice, engagée jusqu'au bout des mots, réaliste jusqu'au poétique, l'œuvre d'Andrée Maillet est enracinée dans la modernité littéraire et politique du Québec.


Athanase David
Qui était Athanase David ?
 

Date de remise du prix :
30 octobre 1990

Membres du jury :
Jean Royer (président)
Anne-Marie Alonzo
Noël Audet
France Théoret
Michel Vaïs


Texte :
Pierre Filion