Denise-Pelletier
Création de :
Ghislaine Fauteux-Langlois

Récipiendaire

Gascon, Jean

Prix Denise-Pelletier 1985
Catégorie : Culturelle

Né le 21 décembre 1920
Montréal
Décédé le 20 avril 1988
Stratford

Jean Gascon - lauréat
Photo : Bernard Vallée

Jean Gascon tourne le dos à la médecine au milieu des années quarante pour se consacrer au métier de comédien qu'il pratique déjà en amateur chez les Compagnons de Saint-Laurent. Il se rend étudier à Paris où il fera ses débuts professionnels. Cette expérience française lui apprend à mettre en valeur sa voix de basse chaleureuse et colorera son jeu pour le reste de sa carrière.

À son retour au Québec, en 1951, il fonde avec quelques compagnons, dont Jean-Louis Roux, Éloi de Grandmont et son frère Gabriel, avec un peu d'argent de poche et l'aide d'amis, le Théâtre du Nouveau Monde (TNM). Il en est le premier directeur artistique et l'un des principaux acteurs. Afin d'élargir l'enseignement que l'on dispense déjà au TNM, Jean Gascon participe à la création, en 1960, de l'École nationale de théâtre où l'on enseignera aussi bien en anglais qu'en français. Il en sera le premier directeur général. Il sera également le premier Canadien à assumer la direction artistique du Festival de Stratford. Il n'est pas en terrain inconnu. À la fin des années cinquante, le TNM y avait déjà présenté trois pièces en français et Jean Gascon y avait lui-même dirigé deux mises en scène.

En sept ans à Stratford, Jean Gascon dirigera plus de 25 productions majeures. Il donne à la compagnie une dimension nationale et internationale. Au début des années soixante-dix, Broadway met à l'affiche sa production de There's One in Every Marriage, tandis que The Taming of the Shrew est présenté en Europe et en URSS. La compagnie effectue aussi une tournée en Australie où elle participe au Festival d'Adélaïde avec le Malade imaginaire.

Lorsqu'il prend la direction artistique du théâtre du Centre national des arts en 1977, il est une fois de plus le premier à assumer cette tâche. En anglais comme en français, il y signe la mise en scène d'une vingtaine d'œuvres. Ce qui ne l'empêche pas de diriger ailleurs et d'agir comme consultant auprès d'autres troupes ainsi que d'enseigner et de diriger des opéras.

La mort l'a surpris en plein travail lors des répétitions de My Fair Lady qu'il dirigeait à Stratford. Robert Lévesque, critique de théâtre, écrit alors que le milieu théâtral québécois est unanime à voir en Jean Gascon « la plus grande figure de l'histoire du théâtre professionnel au Québec  ». Des collègues, comédiens et metteurs en scène, l'ont qualifié de « père du théâtre moderne au Québec ». Jean Gascon était un homme à la personnalité imposante, à la voix grave et puissante. Comme comédien, son jeu était physique, souvent audacieux et exubérant. Un homme qui, selon Jean-Louis Roux, « avait le génie de savoir créer autour de lui des noyaux de gens à qui il inspirait la ferveur ».


Denise Pelletier
Qui était Denise Pelletier ?
 

Date de remise du prix :
24 septembre 1985

Membres du jury :
Fernand Nault (président)
Louise Marleau
Nathalie Naubert
André Prévost
Jacqueline Richard


Texte :
Gaëtan Lemay