Denise-Pelletier
Création de :
Antoine La Mendola

Récipiendaire

Newmark, John

Prix Denise-Pelletier 1988
Catégorie : Culturelle

Né le 12 juin 1904
Brême (Allemagne)
Décédé le 14 octobre 1991
Montréal

John Newmark - lauréat
Photo : André Le Coz

Son interprétation nuancée et sensible d'un vaste répertoire musical a valu à John Newmark d'être reconnu comme l'un des plus grands accompagnateurs de son temps. Son jeu était à ce point remarquable que souvent il en venait à partager en parts presque égales le succès de l'artiste qu'il accompagnait. À preuve, cette critique d'un grand journal de Toronto au lendemain d'un récital de Maureen Forrester, au début des années soixante, dans laquelle le journaliste, tout en reconnaissant la superbe performance de la chanteuse, n'en attribue pas moins la qualité exceptionnellement grande du récital à John Newmark. « Toujours un accompagnateur fiable, il offrit tout au long de la soirée une participation inspirée, son jeu devenant partie intégrante de chaque mélodie, cela sans se rendre coupable de donner trop ou pas assez. »

John Newmark fait partie de ces artistes errants que le nazisme et la guerre ont condamnés à l'exil. Il naît en Allemagne de parents juifs qui vivent pour l'art et la musique. Très jeune, il travaille avec sérieux le piano et il n'a pas 20 ans qu'il est déjà sollicité pour des tournées. Mais son père a d'autres visées pour lui. Il l'envoie à Dresde pour y étudier le dessin. C'est ce qui explique qu'il aura aussi une carrière de peintre d'envergure internationale. C'est là que commence sa véritable carrière d'accompagnateur puisqu'il y fait la connaissance du violoniste Szymon Goldberg avec lequel il donnera plusieurs récitals et effectuera des tournées. Il se fixe à Berlin l'année même où le parti nazi prend le pouvoir en Allemagne. Comme il est juif, il lui sera rapidement interdit de jouer en public. Il gagne alors Londres mais aussitôt que la guerre se déclare, il est détenu d'abord dans l'île de Man, puis au Canada. À sa libération, il se fixe à Montréal où il s'impose immédiatement par son talent. Dès lors, d'éminents solistes canadiens et étrangers le réclament.

Pendant deux ans, John Newmark accompagne la célèbre contralto Kathleen Ferrier, et leur enregistrement de Vier Ernste Gesänge de Brahms remporte le Grand Prix du disque de l'Académie Charles-Cros en 1952. Puis commence sa longue collaboration avec la Canadienne Maureen Forrester avec qui il parcourra le Canada et le monde. C'est pour John Newmark le début d'une longue et brillante carrière internationale. Recherché pour son jeu inspiré, il a accompagné au cours de sa carrière plus de 80 chanteurs et instrumentistes étrangers et 160 artistes canadiens. « Le véritable plaisir, dira-t-il, est d'en arriver à une synchronisation absolue des deux tempéraments en présence sur la scène. » C'est justement ce grand talent que la critique lui a toujours unanimement reconnu.


Denise Pelletier
Qui était Denise Pelletier ?
 

Date de remise du prix :
17 octobre 1988

Membres du jury :
Gilles Potvin (président)
Henri Barras
Fernand Lindsay
Gisèle Schmidt


Texte :
Gaëtan Lemay