Denise-Pelletier
Création de :
Ghislaine Fauteux-Langlois

Récipiendaire

Papineau-Couture, Jean

Prix Denise-Pelletier 1981
Catégorie : Culturelle

Né le 12 novembre 1916
Montréal
Décédé le 11 août 2000
Montréal

Jean Papineau-Couture - lauréat
Photo : Daniel Lessard

Issu d'une famille où la musique tient une place prépondérante, Jean Papineau-Couture recevra de sa mère ses premières leçons de piano avant de poursuivre ses études musicales avec des professeurs prestigieux. Quand il termine son baccalauréat au collège Jean-de-Brébeuf à Montréal, il sait déjà qu'il sera musicien et compositeur. Inscrit au New England Conservatory of Music de Boston, il obtient son baccalauréat en musique et prolonge son séjour aux États-Unis afin d'étudier sous la direction de Nadia Boulanger qui le dirige dans l'étude des œuvres de Stravinsky. Ce dernier, qu'il rencontre à plusieurs reprises, aura une grande influence sur son œuvre.

À la même époque, il approfondit également l'écriture de Fauré, Ravel et Debussy. De retour à Montréal, Jean Papineau-Couture est professeur au Conservatoire de musique du Québec puis à la faculté de musique de l'Université de Montréal, où il est nommé vice-doyen en 1967 et doyen l'année suivante. Il occupe ce poste jusqu'en 1973, après quoi il retourne à l'enseignement universitaire jusqu'en 1984. Jean Papineau-Couture enseignera les techniques d'écriture et sera l'un des pionniers de l'élaboration d'un cours sur l'acoustique musicale basée sur les principes physiques de la résonance ; ses qualités de pédagogue et de compositeur influenceront un grand nombre de ses élèves qui sont devenus, comme lui, des acteurs influents de l'évolution de la musique contemporaine.

Malgré ses nombreuses tâches administratives et professorales, Jean Papineau-Couture gardera une large place à ses activités de compositeur car, avouait-il avec humour : « Le jour où je ne composerai plus, je me décomposerai ! » Compositeur inspiré, très attaché à la liberté artistique, Jean Papineau-Couture, que l'on qualifiait souvent de cérébral, savait se laisser guider par une sensibilité qui affleure sans cesse dans ses œuvres et par une sensualité et une virtuosité qui doivent leur expression à la rigueur et à la précision de l'auteur. Sa feuille de route est impressionnante, plus de 70 œuvres depuis Églogues (1942), et sa musique évolue du néoclassique au polymodal ou polytonal avant de se déployer en un style atonal personnalisé par la couleur des sonorités.

Promoteur et défenseur passionné de la musique contemporaine canadienne, il sera notamment président-fondateur de la Société de musique contemporaine du Québec et il donnera généreusement de son temps aux organismes et aux associations professionnelles. Jean Papineau-Couture, qui a consacré 50 ans d'activités créatrices à la musique, a reçu au cours de sa carrière de nombreux honneurs de la part de son milieu et de la société québécoise qui reconnaissent en lui l'un de ses plus prestigieux compositeurs.


Denise Pelletier
Qui était Denise Pelletier ?
 

Date de remise du prix :
19 octobre 1981

Membres du jury :
Maryvonne Kendergi (présidente)
Françoise Faucher
Roland Lepage
Éric McLean
Françoise Riopelle


Texte :
Janette Biondi